Cararca

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  • Publié le : 29 novembre 2010
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L’argumentation directe et l’essai
1) On associe en général la logique de l’argumentation (convaincre) au genre
de l’essai
Idée directrice
Il s’agit de démontrer l’effi cacité de l’essai pour « convaincre ».
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Arguments et exemples
● L’essai, ou texte d’idées, permet généralement de développer des démonstrations
explicites en vue de soutenir une thèse, une opinion, une prise de position: Montesquieu dans L’Esprit des lois (texte D), analyse les différents types
de gouvernement, il compare la monarchie à la démocratie et explique pourquoi
il lui semble que la monarchie est plus durable que la démocratie ; il utilise
pour cela des exemples historiques et défi nit la diffi cile notion de « vertu ».
● L’essai permet aussi de prendre position dans un débat : le raisonnementconcessif permet d’envisager les contre-arguments et de les écarter, ou
encore, en les devançant, de réduire toute éventuelle réfutation, et d’étayer
ainsi la thèse soutenue : c’est ce que fait Diderot dès le début de son article
« Autorité politique» (voir p. 111).
● Plus encore, l’essai permet de déployer une véritable stratégie argumentative
: ainsi Diderot, dans ce même article, utilisetrès adroitement les thèses
de l’adversaire (ici les partisans de la monarchie absolue de droit divin) pour
les retourner contre lui ; on peut en donner la reformulation suivante : selon
la religion, le seul maître absolu est Dieu et il ne communique ses droits à
personne. Comme il est nécessaire « pour le maintien de la société que les
hommes établissent entre eux un ordre de subordination » ilpermet « qu’ils
obéissent à l’un deux », le roi. Mais celui-ci ne doit pas s’arroger les droits
du Créateur, et si les hommes se soumettent au roi comme s’il était Dieu, ce
serait-là « le véritable crime de l’idolâtrie ». Les véritables croyants ne peuvent
donc se soumettre totalement à un homme, même s’il est roi.
l L’essai permet donc de développer un point de vue, d’étayer sa position etde réfuter les positions adverses.
l L’essai permet donc de développer un point de vue, d’étayer sa position et
de réfuter les positions adverses.
2) Que peut-on reprocher à l’essai ?
Idée directrice
Mais ce qui fait la force de l’essai peut-il faire aussi sa faiblesse ?
Arguments et exemples
● L’essai est un peu compliqué et demande un destinataire capable de suivre
une argumentation etde se repérer dans un schéma argumentatif : ce n’est
pas un hasard si le siècle des Lumières, siècle de la diffusion des savoirs,
cherche d’autres formes, plus attractives, que l’essai.
● Souvent, les partisans de l’apologue sont les grands détracteurs de l’essai :
ils le trouvent trop long et ennuyeux. Dès que c’est possible, Voltaire préfère
raconter que démontrer, et cela même dans sonDictionnaire philosophique.
Ainsi, il passe par un apologue pour défi nir le Beau et se vante de s’être épargné
« la peine de composer un long traité ».
l Et du côté du docere (instruire), et du côté du placere (plaire), l’essai manquerait
son but. Mais cette approche est sans doute un peu caricaturale

3) L’essai est aussi une forme souple et qui joue sur la séduction du lecteur
Idéedirectrice
L’essai n’est pas la forme rigide que l’on croit.
Arguments et exemple
● L’essai n’exclut pas une écriture personnelle (au contraire ! voir p. 99) et
même poétique : vous pouvez prendre l’exemple des Rêveries du promeneur
solitaire de Rousseau.
● Pour dénoncer effi cacement le fanatisme, Voltaire emprunte bien la forme de
l’essai : il peut alors expliquer le rôle préventif de laphilosophie ainsi que l’inutilité
des lois et de la religion pour empêcher le fanatisme. Il cherche à faire une
sorte de typologie des différents types de fanatiques, et a recours aux exemples
historiques. Ce qui ne l’empêche pas d’insérer des anecdotes plus personnelles,
d’employer des métaphores, des images fortes, un registre polémique.
l Contrairement à ce que l’on pense parfois, l’essai n’est...
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