Dissertation

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  • Publié le : 24 février 2010
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Ziméo de Saint Lambert Texte Oral n°4
P90-91 (l.621-650)
Portons-leurs nos découvertes et nos lumières ; dans quelques
siècles ils y ajouteront peut-être, et le genre humain y auragagné.
N'y aura-t-il jamais de prince qui fonde des colonies avec des
vues aussi grandes ? N'enverrons-nous jamais des apôtres de la
raison et des arts ? Serons-nous toujours conduits parun esprit
mercantile et barbare, par une avarice insensée qui désole
les deux tiers du globe, pour donner au reste quelques superfluités ?
O peuples d'Europe ! les principes du droitnaturel seront-ils
toujours sans force parmi vous ? Vos Grecs, vos Romains ne les
ont pas connus. Avant le Gouvernement civil de Locke, le livre de
Burlamaqui et l'Esprit des Lois, vous lesignoriez encore ; que dis-
je, dans ces livres mêmes sont-ils assez nettement posés sur la base
de l'intérêt, commun à toutes les nations et à tous les hommes ?
Les Hobbes, les Machiavels etautres, n'ont-ils pas encore des
partisans ? Dans quel pays de l'Europe les lois constitutives,
criminelles, ecclésiastiques et civiles, sont-elles conformes à l'in
térêt général etparticulier ?
Peuples polis, peuples savants, prenez-y garde, vous n'aurez
une morale, de bons gouvernements et des mœurs, que lorsque
les principes du droit naturel seront connus de tous leshommes ;
et que vous & vos législateurs, vous en ferez une application
constante à votre conduite et à vos lois. C'est alors que vous serez
meilleurs, plus puissants, plus tranquilles :c'est alors que vous
ne serez pas les tyrans & les bourreaux du reste de la terre : vous
saurez qu'il n'est pas permis aux Africains de vous vendre des
prisonniers de guerre ; vous saurezque les Seigneurs des grands
fiefs de Guinée ne peuvent vous vendre leurs vassaux, vous saurez
que votre argent ne peut vous donner le droit de tenir un seul
homme dans l'esclavage.
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