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  • Publié le : 30 mars 2011
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L’ile des esclaves
Au XVIIIe siècle, le théâtre et la littérature sont des genres qu’adopte la philosophie
des lumières. Marivaux, auteur de cette époque, emprunta ce courant littéraire pourcritiquer l’ordre social et amener une réflexion plus profonde à travers le théâtre. Dans
la 8e scène de son œuvre, « L’île des esclaves », il parle de l’échec de l’initiative
amoureused’Arlequin. Dans les lignes qui suivront, il sera d’abord question des
sentiments d’infériorité qu’éprouve Arlequin face à sa situation d’esclave, et par la suite,
nous verrons la mentalité de noble queconserve Euphrosine.

Pour débuter, l’auteur démontre qu’Arlequin conserve un sentiment d’infériorité
conforme à sa situation d’esclave. En effet, on constate qu’il dénigre son propre statut
demaître. Lorsque Euphrosine ressent du malheur, Arlequin est prêt à se rabaisser :
« Hélas! Je me mettrais à genoux devant lui. » (p.68). Métaphoriquement parlant, il
sera prêt à se mettre àgenoux devant la misère d’Euphrosine, ce qui n’est pas
conforme à un comportement d’un maître. Plutôt elle devrait s’abaisser en tant
qu’esclave. Ainsi, on on voit aussi qu’Arlequin démontre descomportements
mendiants. Faisant une déclaration d’amour à Euphrosine, il dit : « […] si vous aviez la
charité d’être tendre aussi […]» (p.67). Dans la métaphore suivant, il tente de fairecomprendre à Euphrosine qu’il lui demande la charité de son cœur, être tendre envers
lui. Un maître normalement ne demande pas de la charité, car il est riche, mais dans ce
cas il prend une attitude depauvre.

Pour continuer, voyons comment Euphrosine conservera une mentalité de noble
dans la pièce. Effectivement, on peut voir qu’elle exige qu’on lui donne du respect. En
parlant àArlequin elle dit : «Respecte donc le malheur que j’éprouve. » (p.68). Suite à
cette citation, on constate, au sens figuré, qu’en tant qu’esclave, Euphrosine demande
le respect a Arlequin. Ce qui à...
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