Etats unis

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  • Publié le : 17 novembre 2010
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L'ESPACE DES Etats-Unis
LES FONDEMENTS SPATIAUX DE LA PUISSANCE

L'IMMENSITÉ, NOTION FONDAMENTALE DE LA GÉOGRAPHIE ÉTATS-UNIENNE
= 9 363 000 km²
dont 7 800 000 pour les 48 états continentaux soit 15 fois la France
1 500 000 pour l'Alaska
16 000 pour Hawaii= 4500 kms de Philadelphie à San Francisco
= 2500 kms de Duluth à Laredo

Une dimension continentale donc, mais aussi un découpage en vastes ensembles régionaux dont les dimensions sont impressionnantes, à une toute autre échelle que les régions de la vielle Europe

Un atout incontestable pour ce pays dans la mesure où cet immenseespace, divers et fort riche, est en outre bien aménagé et maîtrisé.

I. UNE NATURE GRANDIOSE ET CONTRASTEE

A. UNE ARMATURE DES RELIEFS A ORDONNANCE MERIDIENNE

Outre les plaines maritimes le long de l'Atlantique et du golfe du Mexique, on distingue trois grands ensembles morphologiques

1°) Le vieux massif appalachien

a) Présentationd'ensemble

▪ localisation dans l'Est du pays, étiré sur 1500 kms environ et large de 2 à 300 kms en moyenne
▪ une physionomie de moyenne montagne qui culmine à 2050 mètres, prolongée au Nord par les monts Adirondacks et vers le SW par les monts Ozark (qui sont en fait un plateau)
▪ un massif ancien constitué de roches cristallines etmétamorphiques, mis en place à l'ère primaire

b) Une double dissymétrie

1. Nord-Sud

▪ Vigoureuse empreinte glaciaire au Nord ( lacs glaciaires, moraines...) et plus grande complexité structurale
▪ Au sud, pas d'empreinte glaciaire et une disposition plus classique

2. Est Ouest2.1. A l'Est

← pente abrupte avec talus en gradins (relief de faille), escarpement rectiligne et allure massive.
← limite orientale constituée par la "Fall Line"
← piémont appalachien : plateaux faillés étagés , incisés par des vallées encaissées, roches cristallines et surfaces d'aplanissement← massif du "Blue Ridge" : roches métamorphiques, paysage vosgien, aux formes lourdes et massives

2.2. A l'ouest

← pente douce vers l'ouest et raccordement progressif avec le plateau du Cumberland et les Grandes Plaines
← la "Grande vallée appalachienne" constituée d'une alternance de crêtes boisées à sommet plan, enroche métamorphique dure, et de dépressions allongées évidées en roches plus tendres

c) Le rôle des Appalaches dans la mise en valeur du territoire

1. Un obstacle initial et temporaire à la pénétration vers l'intérieur

← sorte de barrière compte tenu des moyens techniques des XVII-XVIII° sc. et des ressources diversifiées de la plaineatlantique où s'agglomèrent les immigrants

2. Une contribution au démarrage industriel : la paléo-industrie

▪ métallurgie fondée sur la fonte au bois ( poches de minerais métalliques et charbon de bois)
▪ industrie textile avec ateliers égrenés le long des rivières descendant vers l'atlantique : utilisation de la force motrice del'eau ( plus tard encore sous forme hydroélectrique ) et de la qualité de celle-ci : eaux très douces

3. Le Rôle capital du gisement de charbon

▪ rôle décisif car fondement de la révolution industrielle au XIXème siècle.
▪ facteur d'industrialisation lourde au nord dans la région de Pittsburgh et aussi au sud autour de Birmingham :...
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