Fiche de lecture de menon de platon

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  • Publié le : 20 février 2011
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Progrès et civilisation
« Progrès et civilisation » sont des mots que chacun de nous prononce chaque jour, comme si personne n’avait aucun doute sur leur signification, et si tout lemonde était d’accord sur leur définition. Pourtant, nous serions tous bien embarrassés si nous devions en donner une signification précise, ou si nous devions répondre à cette question :ces mots sont-ils synonymes ou expriment-ils des choses différentes ? Et dans ce cas, où est la différence ? Bref, nous employons ces mots étant persuadés qu’ils désignent une chosetrès importante, mais sans savoir exactement ce qu’est cette chose si importante pour nous.
Au fond, ce que notre époque entend par le mot « progrès », ce sont les inventions et lesdécouvertes qui ont depuis un siècle tellement augmenté le pouvoir d’une partie de l’humanité. Cette idée, au moins, est précise. Mais, elle semble trop étroite et insuffisante. Progresserimplique l’idée qu’on a acquis un bien que l’on ne possédait pas, ou anéantit un mal dont on souffrait ; l’idée de progrès suppose donc une définition du bien et du mal, sur laquelle on seraitd’accord. Ceci posé, on peut admettre que tout l’effort que l’homme fait pour créer des instruments ou pour découvrir des notions qui lui permettront d’écarter les dangers et les causesde la douleur dont il est entouré est un bien et par conséquent un progrès. Ainsi entendu, le progrès ne se limiterait pas aux inventions et découvertes des deux derniers siècles ; ilfaudrait l’étendre à tous les efforts que l’homme a fait pour créer l’outillage et la science, qui lui servent pour vivre, depuis la découverte des métaux, la culture des plantes, ladomestication des animaux, jusqu’aux toutes dernières inventions en passant par les explorations des planètes. Dans ce sens, l’histoire de l’humanité peut apparaître comme immense progrès.
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