Histoire des institutions

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  • Publié le : 15 juin 2010
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Histoire des insitutions
IntroductionI- Les traits distinctifs de la société médiévaleOn entend par Moyen Age, la période qui commence avec Hugues Capet en 987 et qui se termine à la fin de la Guerre de Cent Ans en 1453.Le temps social ignore le plus souvent la chronologie politique, en d'autres termes la chute de l'Empire Carolingien et l'avènement de Capet par l'élection n'ont pas d'incidencesur l'ordre économique et social. Par contre, la condition des personnes, l'exploitation des terres du premier Moyen Age (de l'an mil au XIIe siècle) puisent ses racines dans l'époque antérieure que l'on appelle l'époque Franque. C'est au cours de cette période Franque qui débute à la chute de l'Empire romain d'Occident à la fin du Vème siècle et qui donc se termine à l'arrivée de Capet, que l'onassiste à la formation de la société française avec la fusion des populations gallo-romaines et des envahisseurs germaniques. Dès son origine, la société française est une société mixte, cette fusion ethnique n'a été possible que parce-que toutes ces populations étaient régies par des structures sociales, économiques, culturelles semblables. Ce sont ces structures que l'on retrouvera globalementjusqu'au XIIe siècle. C'est justement le XIIème siècle qui marque un tournant majeur dans l'histoire de la société médiévale, les caractères qu'elle va acquérir à cette époque vont perdurer jusqu'à la fin de l'Ancien Régime. La condition des terres, le statut des personnes sont définis dans des termes juridiques précis que l'on gardera jusqu'à la nuit du 4 août 1789.A- Une sociétéchrétienneL'influence de l'église est considérable, elle se manifeste dans le domaine politique. Les clercs (les ecclésiastiques) ont apporté leur soutien aux différents rois en leur fournissant des doctrines pour soutenir leur action mais aussi en devenant eux-mêmes des administrateurs dévoués au service de l'Etat (comme l'abbé de Saint Denis Suger, conseiller de Louis VI et Louis VII).Il y a une grande influencede l'église sur le plan social, l'Eglise détient d'immenses richesses, un patrimoine foncier considérable donc elle participe à la vie économique du pays. Elle assure aussi un certain nombre de fonctions majeures que personne ne sera capable d'assumer pendant des siècles (l'enseignement, l'assistance, la pacification des mœurs). L'église jouit d'un immense prestige intellectuel, elle a suconserver l'essentiel de la culture romaine.Tous les habitants du royaume ne se comportent pas en bon chrétien, les mœurs de l'époque laissent beaucoup à désirer. De là, tout un courant extrêmement puissant, qui essaie d'orienter les esprits vers une société plus fidèle à son idéal chrétien. Ce courant est illustré par des multiples créations de couvents et d'ordres religieux, aux croisades, auxpèlerinages, à l'essor de certains mouvements religieux comme l'hérésie des Cathares que l'on appelait « les parfaits » (mouvement de recherche de la pureté).Pour faire partie de cette société, il faut être chrétien, ce qui soulève un problème pour les juifs qui ont une place à part. Pour l'homme du Moyen Age les juifs n'ont ni droits ni devoirs mais ils sont tolérés. Ce n'est qu'à partir du XIVe sièclequ'ils sont persécutés. Jusque là, ils ne font pas la guerre, ils ne paient pas d'impôt, ils ne peuvent pas être propriétaires puisqu'ils sont dépourvus de droits mais puisqu'ils n'ont pas de devoirs, ils ne sont pas tenus d'observer les règles chrétiennes et en particulier l'interdiction du prêt à intérêt ne concerne pas les juifs. Donc dans cette société médiévale, les juifs ont été amenés àexercer les métiers de prêteurs et de banquiers.Cette exception ne doit pas cacher la vision d'ensemble : le royaume ne réunit pour l'essentiel que des chrétiens.B- Une société sans classe
C'est une société structurée en ordres et en corps.1- Une société d'ordresa) ordre et classe socialeLa classe peut être définie comme un phénomène socio-économique. Une classe sociale met en jeu une série de...
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