Les lumieres

Disponible uniquement sur Etudier
  • Pages : 21 (5051 mots )
  • Téléchargement(s) : 0
  • Publié le : 9 mai 2010
Lire le document complet
Aperçu du document
Introduction au siècle des Lumières


Le siècle des Lumières est sans doute le siècle le plus dense, le plus révolutionnaire, le plus novateur dans tous les domaines qui soient : sciences, littérature, arts musicaux, picturaux, architecturaux, vie en société, économie, instruction, etc.

Découvrir ce siècle c'est découvrir les raisons pour lesquelles la France était prise en modèle dansl'Europe entière, c'est comprendre le formidable souffle qui a conduit tout un peuple à la Révolution.
Ce siècle a connu les plus grands hommes, les plus grands penseurs, encore très présents aujourd'hui : Voltaire, Rousseau, Diderot, Montesquieu, Beaumarchais, Marivaux, et tant d'autres!

La métamorphose a été longue et nous prendrons les limites suivantes : 1715, mort de Louis XIV et 18brumaire, coup d'Etat de Napolélon.

Ce courant n'est pas uniquement un courant littéraire : il dépasse toutes les frontières, y compris celles de la France. Les changements qui ont été opérés sont considérables.

Vous trouverez dans les pages qui vont suivre les différents aspects de ce siècle "éclairé", et les raisons de son succès
Définition du « Philosophe »

Etymologiquement lephilosophe est *celui qui aime (philo) la sagesse (sophia*). Au XVIIIème siècle émerge un courant de contestation fondé sur l'observation du monde. Des hommes souhaitent améliorer le monde dans lequel ils vivent afin que leurs concitoyens vivent eux aussi dans de meilleures conditions.

Le mot peut être pris dans son sens propre : le philosophe c'est celui qui « s'applique à l'étude des sciences etqui cherche à connaître les effets par leurs principes. » Son sens moral rappelle davantage l'étymologie citée ci-dessus : « On appelle philosophe un homme sage qui mène une vie tranquille et retirée de l'embarras des affaires. »

Dans l'article « Philosophe » de l'Encyclopédie, Dumarsay propose une définition du philosophe tel qu'il le voit au XVIIIème :

Le philosophe est tout d'abord unhomme qui aime vivre, à cela il ajoute sa liberté de penser. Nous sommes loin à cette époque de la vision du penseur enfermé dans son cabinet, qui commente le monde sans le connaître.

Au contraire le philosophe aime la société, le genre humain. Il doit savoir se partager entre la retraite, nécessaire à l'élaboration d'une réflexion, et le commerce (au sens de la « conversation » au XVIIIème).Il fréquente les Salons, lieux d'échanges intellectuels, maîtrise l'art de parler en société, se plait parfois à séduire son auditoire par son Verbe.

Il possède des qualités morales qui rappellent « l'honnête homme » du XVIIème : ses actions et ses réflexions sont toujours motivées par le bien d'autrui. « Honneur et probité » sont des valeurs morales qu'il place à un très haut degré.

C'estl'homme du dialogue par excellence, de la tolérance. La Raison est son seul guide. C'est l'homme de la contestation, de la critique, « sage » car reposant sur la science des « faits ». Il se fait « l'apôtre d'une révolution pacifiste » car son seul but est d'atteindre le bonheur pour tous.
C'est l'homme de la liberté, de la libération de l'homme.

Une autre particularité du philosophe, selonDumarsay, tient à la conception de sa morale : elle est laïque et non religieuse. Il agit au non de la société civile, qui a remplacé toute forme de divinité. Refusant l'obscurantisme de la superstition, entretenue par l'Eglise, du fanatisme, il s'éloigne de la religion.

Marivaux, dans son « cabinet du philosophe » se pose en observateur du monde et aborde tous les sujets. Il donne un aperçureprésentatif de la définition du « philosophe ».


Les limites de cette définition

Si l'on retrouve dans le portrait de Dumarsay des hommes comme Voltaire ou Diderot, il en est un qui ne remplit pas tous les critères. C'est « l'ennemi du genre humain », comme l'appellera Voltaire à la suite de son Discours sur l'inégalité parmi les hommes : Rousseau.
Rousseau est, si l'on peut dire,...
tracking img