Manon lescaut

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  • Publié le : 28 juin 2010
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Résumé de Manon Lescaut

Avis de l’auteur

L’abbé Prévost explique pourquoi L’Histoire du Chevalier des Grieux et de Manon Lescaut qui devait, au départ, constituer le septième et dernier tome des Mémoires et aventures d’un homme de qualité a été publié à part. Il explique que la longueur de ce récit aurait perturbé la structure de ses Mémoires. Il a également la faiblesse de croire que lepublic prendra un certain intérêt à ce récit qu’il appelle une " addition " à l’histoire de sa vie.

Suite à cet avis de l’auteur, le roman est construit en deux parties : deux rencontres que l’auteur ( L’Homme de qualité) a, à deux ans d’intervalle, avec le Chevalier des Grieux. La première rencontre a lieu à Pacy-sur-Eure, la seconde, deux ans plus tard à Calais.
Livre Premier

L'auteur(l'Homme de qualité des Mémoires) revient de Rouen où il a plaidé au parlement . Il arrive pour dîner à Pacy-sur-Eure . Il règne dans la ville une grande fébrilité. Les habitants sont regroupés devant le cabaret où se sont arrêtés deux chariots. Il s’agit d’un convoi d’une douzaine de filles de mauvaise vie, condamnées à s’embarquer pour l’Amérique.

L'une d'elles, Manon, l'intrigue par sa beautéet sa distinction. « Son air et sa figure « auraient pu dans d’autres circonstances, « la faire prendre pour une princesse. » L’auteur interroge le chef des gardes , mais n’obtient pas de réponse. A sa demande, un archer de l'escorte invite l’homme de qualité à questionner un jeune homme qui se tient à l'écart, et qui ne peut-être « que son frère ou son amant». Ce dernier qui a suivi leconvoi depuis Paris est ivre de douleur. Il refuse de livrer son secret, et l’identité de la jeune fille, mais avoue qu'il ressent pour elle " une passion si violente qu’elle (le) rend le plus infortuné de tous les hommes". Il avoue à l’auteur son intention de la suivre en Amérique.

Il a pourtant tout essayé pour la libérer , mais en vain : Il a tout d’abord tenté d’attaquer l’escorte àquelques lieues de Paris avec l’aide de quatre hommes, moyennant une bourse. Mais les gaillards l’ont laissé seul, emportant l’argent. Il a ensuite proposé aux archers de les suivre en se proposant de les récompenser. Ce qu’ils ont accepté . Ils lui ont permis de parler à la jeune femme mais ont exigé d’être payés à chaque fois. Il n’a maintenant plus d’argent. Attendri par la détresse du jeune homme,l'allure et la beauté de la jeune femme, l’ homme de qualité donne quatre louis d’or au jeune homme démuni et négocie avec le chef de l’escorte pour qu’il puisse continuer à dialoguer avec sa maîtresse.

Deux années s’écoulent

L’ homme de qualité revient de Londres avec un élève et a prévu de séjourner un jour et une nuit à Calais.

Durant l’après midi , il croit reconnaître le même jeunehomme que celui rencontré deux ans auparavant à Pacy. Il l’aborde. Les deux hommes ont plaisir à se retrouver. Le jeune homme , visiblement ému, témoigne une nouvelle fois « son immortelle reconnaissance » à celui qui lui a prêté de l’argent et qui était intervenu en sa faveur. Il indique au narrateur qu’il rentre d’Amérique .

Le soir, le narrateur accueille le jeune homme au Lion d’Or,l’hôtel où il séjourne. Le mystérieux jeune homme commence le récit de ses aventures.

Des Grieux, jeune homme de dix-sept ans, est issu d’une excellente famille. Il s’est montré un élève exemplaire au collège d'Amiens et son père souhaite qu’il devienne chevalier de l’ordre de Malte. Tiberge est son meilleur ami. Il est un peu plus âgé que des Grieux et se montre généreux et compréhensif à l’égard deson compagnon.

A la veille des vacances, des Grieux aperçoit au relais de poste, parmi les voyageurs une jeune fille dont la beauté l'envoûte immédiatement. C’est le coup de foudre. Bien que le jeune collégien soit très jeune et qu’il n’ait aucune expérience amoureuse, il est fasciné par celle qu’il va rapidement surnommer " la maîtresse de mon cœur ".

Des Grieux apprend que cette...
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