Sociologie

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  • Publié le : 7 décembre 2011
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Histoire de la sociologie et théorie sociologique
Support de cours
(Note : à quelques ajouts près, ce support correspond au cours donné en 1999-2000-2001 ;
son contenu ne correspond pas exactementaux cours donnés les années suivantes :
pour l’examen, seule la matière présentée au cours fait foi)
Objet de la sociologie. On peut envisager deux manières de définir la sociologie: par un contenuspécifique, ou comme un point de vue particulier.
Selon la première approche, la sociologie est la science du social. Dans le langage courant, les
termes “ social ” et “ société ” ont plusieurssignifications; par exemple: 1) est “ social ” tout ce qui
fait problème (la pauvreté, la drogue...); 2) l’idée de société renvoie à la contrainte (opposition liberté
individuelle / contraintecollective); 3) l’idée de société renvoie à un ensemble concret de personnes,
par exemple une nation. Or, la sociologie étudie ce qui fait problème (le chômage) - mais aussi ce qui
fonctionne (le travail);elle étudie les systèmes de contraintes - mais aussi la liberté (par exemple la
genèse de l’individualisme); elle étudie des Etats-nations - mais aussi des groupes éphémères, des
réseaux, et desparcours individuels.
Selon la seconde approche, la sociologie est un point de vue particulier sur la réalité humaine: la
sociologie étudie les êtres humains, mais en tant qu’ils vivent en groupe. Dèsqu’ils vivent en
groupe, les êtres humains se partagent les rôles d’une certaine manière. C’est pourquoi ce que nous
sommes est en partie déterminé par les attentes d’autrui.
Plus formellement, onpeut définir de deux manières complémentaires l’objet de la sociologie:
1) comme “ système d’interaction ”; 2) comme “ système institutionnalisé de modes de
comportement ”.
Le terme “ interaction” renvoie au fait que ce qui se passe entre deux personnes est le produit de
l’ajustement de deux séries d’actions. En définissant la société comme un système d’interaction, on
met l’accent sur le...
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