L'industrie de l'automobile: une crise structurelle

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  • Publié le : 5 décembre 2011
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Automobile : une crise structurelle
Le secteur automobile subit la crise de plein fouet. Des difficultés conjoncturelles certes, mais pas seulement: l’industrie phare du XXe siècle souffre d’une surproduction au niveau mondial et d’une image ternie par ses coûts environnementaux. Les promesses technologiques annonçant pour demain une voiture verte ne sont pas à la hauteur de l’enjeu: la voiturela plus verte demeure celle dont on ne se sert pas.
Article issu du dossier Automobile: Le grand tournant, paru dans Alternatives Economiques n°279, avril 2009
Avant même la récession, les constructeurs souffraient de surcapacités. La crise va précipiter la concentration d’une industrie encore très éclatée.
La récurrence de nos pertes opérationnelles (…) et notre incapacité à générer desliquidités suffisantes pour faire face à nos obligations et soutenir nos activités soulèvent un doute substantiel sur notre capacité à survivre. » General Motors (GM), le géant américain de l’automobile, a pour la première fois admis être au bord de la faillite, dans son rapport annuel remis aux autorités boursières le mois dernier. Ce symbole des progrès du management moderne et de l’arrivée dans tousles foyers de l’automobile, pourrait donc disparaître sous peu. Si GM semble le constructeur le plus menacé aujourd’hui, les autres ne vont guère mieux: partout les Etats sont appelés à la rescousse pour éviter que cette industrie ne sombre corps et âme.
La crise de plein fouet
Comment en est-on arrivé là? La faute, bien sûr, au choc d’une violence exceptionnelle subi par l’économie mondialeces derniers mois. Parmi les différentes branches d’activité, l’automobile est une des plus exposées: c’est en effet un des produits industriels qu’on achète le plus à crédit (une denrée devenue particulièrement rare) et dont on peut le plus facilement repousser l’achat de quelques mois. D’où le plongeon spectaculaire des ventes partout dans le monde: celles de GM ont ainsi chuté de 53% en janvierdernier par rapport à janvier 2008.
Mais cette crise conjoncturelle combine ses effets dévastateurs avec une crise plus structurelle. Tout d’abord, l’image de l’automobile est de plus en plus atteinte dans l’opinion et sa place contestée dans nos sociétés, du fait notamment de sa contribution au changement climatique (voir page 54). Du coup, le produit lui-même et les choix technologiquesfondamentaux qui l’ont défini depuis un siècle sont remis en cause (voir page 55).
Avant même la crise actuelle, l’industrie automobile était déstabilisée par des surcapacités considérables à l’échelle mondiale. Du fait à la fois de la baisse des ventes dans les pays riches et du surinvestissement dans les pays émergents. La récession actuelle devrait du coup précipiter la concentration de cetteindustrie encore très éclatée. Avec des conséquences très lourdes en termes d’emplois et en amont, sur les tissus industriels des zones concernées. Notamment en France où, dans le contexte d’une désindustrialisation déjà très avancée, l’automobile constituait jusqu’à présent un des rares pôles de résistance.

La crise automobile est structurelle
Ne nous laissons pas leurrer par les constructeursautomobiles et par les entreprises sous-traitantes du secteur automobile. La crise actuelle de l’automobile n’est pas une crise conjoncturelle, mais une crise profonde et structurelle dont les fondements datent non pas de 2008 mais remontent au début des années 2000.
C’est désormais la question urgente à traiter : il faut sauver le soldat automobile. Les patrons en rajoutent dans la surenchère à coupde milliards nécessaires pour sauver l’industrie automobile, les syndicats montent également au front pour « sauver l’emploi » du secteur automobile, les politiques de gauche comme de droite sont tous d’accord pour mettre sous perfusion d’argent public une industrie automobile à la dérive, au passage en s’asseyant sur les travaux issus du Grenelle de l’Environnement, et les médias entretiennent...
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