Fiche de lecture-la france de vichy

Pages: 9 (2095 mots) Publié le: 13 février 2012
Robert Owen Paxton, La France de Vichy - 1940-1944.

Editions Points Seuil - Histoire, Paris, 1999. Traduit de l’Anglais par Claude Bertrand[1]

Robert O. Paxton, né en 1932, est alors un jeune historien lorsqu’il décide de consacrer sa thèse de doctorat à Harvard sur l’Armée d’Armistice[2], et décide de se concentrer sur l’étude du régime de Vichy qu’il juge peu étudié par ses confrèreseuropéens à cette époque. Il arrive à Paris en 1960, et va chercher à faire évoluer de façon importante l’historiographie et la mémoire collective concernant le régime politique que la France a connu entre 1940 et 1944. Il fait partie de cette nouvelle génération d’historiens qui n’ont pas connu les évènements mais souhaitent remettre en cause les explications fournies par les contemporaines durégime. Il va alors chercher à étudier les véritables fondements du régime de Vichy- son personnel et ses motivations - sujet tabou dans la France des années 1970 encore marquée par l’empreinte laissée par le Général de Gaulle, chef de la France Libre et principal opposant au régime de Vichy, et par la décennie de guerres intestines qui ont séparé la France de ses colonies, et continué de diviserl’opinion française. Paxton trouve comme appui en France un seul ouvrage de référence : l’Histoire de Vichy de Robert Aron[3] paru en 1954 et qui se base principalement sur les transcriptions des audiences publiques des procès d’épuration d’après-guerre. Paxton se tourne alors vers les archives françaises mais se heurte au mur des « cinquante ans » de secret : il décide finalement d’utiliser lesarchives allemandes[4], récupérées à la Libération par les Américains. A partir de cela, et en utilisant les mêmes sources que Aron, il va réaliser un ouvrage aujourd’hui incontournable historiographiquement sur la France de Vichy qui va battre en brèche des décennies de mythes historiographiques et participer au renouvellement de la mémoire collective sur les années noires connues par la France.Dans quelle mesure Robert O. Paxton inscrit-il son ouvrage, d’une part dans la contestation historiographique d’un ouvrage précédent considéré comme incontournable, mais également dans la façon plus générale de penser le régime de Vichy en tenant compte de l’acception générale qu’en avait à cette époque la mémoire collective ?

I. Un ouvrage basé sur la réfutation de thèses concernant lamémoire de Vichy

Comme il l’affirme dans l’avant-propos de sa seconde édition[5], Robert O. Paxton a réellement basé son ouvrage sur la réfutation des thèses principales de l’ouvrage de Robert Aron, non par inimitié entre les deux hommes (« Robert Aron (…) me proposa très généreusement de mettre ces documents à ma disposition. Je tiens à souligner ici sa bienveillance à mon endroit »), maisplus par esprit de contradiction générationnel entre deux historiens dont le plus jeune n’a pas connu la guerre en la faisant, et se rend compte qu’à la fin des années 1960, « les blessures de l’Occupation étaient encore si douloureuses que, loin de stimuler la recherche historique, elles l’inhibaient ». Grâce aux archives allemandes disponibles, et en se référant aux thèses développées dansl’ouvrage d’E. Jäckel[6], Paxton déconstruit soigneusement quatre mythes enracinés dans l’opinion française, dans lesquels les « coupables » de Vichy se sont drapés lors des procès en épuration de l’après-guerre. Il y a tout d’abord la thèse du Diktat imposé à la France par l’Allemagne. Il s’agit selon Paxton d’une reconstruction dans le contexte de la France de 1944 : Hitler n’avait en 1940 qu’unevolonté de neutralisation de la France afin de préparer un assaut final contre l’Angleterre. En 1941, la situation change, lorsque l’Allemagne souhaite désormais piller les ressources humaines, naturelles et matérielles de la France pour pouvoir bénéficier de celles-ci dans le combat mené sur le front de l’Est. C’est également à ce moment que l’on constate des ruptures dans l’opinion française,...
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