Histoire du trésor public en france

Pages: 19 (4502 mots) Publié le: 29 décembre 2010
Pour une histoire du Trésor public en France de la fin du Second Empire aux débuts des années 1970
Article extrait de la revue Recherches contemporaines, n° 4, 1997

Olivier FEIERTAG

Le Trésor public en France n'est pas un objet d'étude nouveau. Aux lendemains
de la seconde guerre mondiale, François Bloch-Lainé, qui occupait alors au ministère des Finances les fonctions de directeur duTrésor, avait déjà souligné l'intérêt présenté par l'étude d'une institution dont l'importance, selon lui, dépassait, et de loin, la sphère des seules finances publiques 1. Cette conception globale se comprend d'autant mieux qu'à cette date l'économie et la société françaises étaient caractérisées par une intervention massive de l'État, dont le haut fonctionnaire du Trésor était alors au premier chefpartie prenante. De nos jours, l'apparent mouvement de désengagement de l'État et la remise en cause théorique de sa capacité à conduire une politique à visée macroéconomique, ont abouti, entre autres, à remettre en question le rôle et jusqu'à l'existence de cette structure administrative complexe qu'est le Trésor, auquel on prête généralement d'autant plus de pouvoirs que la réalité de son actionest mal connue2. Au-delà du débat, les indices sont nombreux qui permettent de penser que le cycle d'intervention de l'État qui à bien des égards a marqué le troisième quart du 20e siècle dans la plupart des pays développés, semble aujourd'hui s'achever, du moins dans les formes qui furent les siennes depuis la fin du second conflit mondial. Beau motif, comme souvent lorsqu'un processus se clôtou se transforme en profondeur, pour mettre en chantier une histoire du Trésor qui

1. François Bloch-Lainé, "Introduction à une étude du Trésor public en France", in Revue économique, n°2, 1951, p. 129-146. 2. Voir Yves Mamou, Une machine de pouvoir, la Direction du Trésor , Paris, La Découverte, 1988 ; "Le Trésor, une forteresse menacée", in L'Expansion, 21 avril- 4 mai 1994, p. 46-50.

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    Olivier Feiertag   

peut être assez justement considéré comme l'expression de la fonction financière de l'État1. Objet d'histoire, le Trésor est nécessairement de ce fait une réalité aux contours changeants et flous : quelle définition satisfaisante donner du Trésor en France, de la fin du Second Empire, époque où il prit sa forme administrative moderne, aux débuts des années 1970,alors que s'amorçait l'aggiornamento de ses missions ? L'interrogation n'est pas seulement théorique. Elle revient à examiner quelle fut au fil du temps le rapport du Trésor à l'État et peut donc contribuer à éclairer, du point de vue moins fréquemment exploré du fait financier, l'inépuisable question de l'État en France, de sa relation à l'économie, donc à la société2. Mais cette réflexion estinséparable d'une étude historique de l'action proprement dite du Trésor, c'est-à-dire de l'analyse à la fois quantitative et qualitative des flux financiers qui ont transité par lui : quelle évolution a ainsi marqué dans la longue durée le volume des ressources et des dépenses du Trésor ? Comment ont varié en aval la nature des dépenses engagées sur fonds publics, en amont les types de ressources mis enœuvre par le Trésor ? Surtout, quelle corrélations existent entre les rythmes et les grandeurs des mouvements de fonds du Trésor et les fluctuations de l'activité économique ? Autant de questions importantes qui touchent aussi bien à l'étude de l'évolution de la dette publique qu'à l'histoire encore largement vierge de la fiscalité française à l'époque contemporaine. Enfin, l'histoire du Trésorest tout autant celle de ses acteurs : fonctionnaires de décision et d'exécution, hommes politiques, financiers ou entrepreneurs du marché dont les relations réciproques, les appartenances intellectuelles et sociales, les intérêts respectifs devront être précisés et finalement rapportés à la réalité historique des choix qui ont fondé sur un siècle la politique du Trésor. Le Trésor public...
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