Le salaire, le profit et la rente chez adam smith

Pages: 18 (4489 mots) Publié le: 12 mars 2013
Introduction :
Quand Smith définit le prix naturel comme la somme des salaires, des profits et des rentes qu’il faut payer pour produire une marchandise et l’apporter sur le marché, on a le sentiment qu’il propose une théorie additive des prix. Il n’en est pas ainsi car les revenus monétaires des facteurs de production dépendent, eux-mêmes, des prix. Il faut déterminer, simultanément, les prixet les revenus. La thèse de Smith est que la répartition du produit dépend principalement de deux éléments : la richesse du pays et le rythme d’accumulation du capital. Tout accroissement de la richesse augmente la rente de la terre. Une accumulation rapide du capital diminue le taux de profit et augmente le taux des salaires.
Dans l’analyse de Smith, la division du travail en augmentant laproductivité du travail peut compenser les effets de la rareté des ressources naturelles qui, au contraire, freine le développement. Si le second facteur prédomine en fin de compte, l’économie tend vers un état stationnaire. Les salaires du travail et les profits du capital y seraient très bas. Dans un pays où la population atteindrait la limite que le capital peut employer et le sol nourrir, laconcurrence réduirait les salaires à un niveau tout juste suffisant pour maintenir le nombre de travailleurs. Dans économie où chaque branche de l’industrie disposerait de fonds suffisants, la concurrence serait partout sévère et le profit ordinaire tomberait aussi bas qu’il est possible. C’est l’idée que développera Ricardo, Malthus et John Stuart Mill. À l’état stationnaire, le taux de salaire estréduit à son niveau de subsistance et le taux de profit est si faible que l’épargne nette est nulle. Cependant, l’argumentation est différente. Smith explique le faible niveau des salaires et des profits par la concurrence entre les travailleurs d’un côté, entre les capitaux de l’autre. Ricardo, au contraire, explique la baisse parallèle du pouvoir d’achat des salaires et du taux de profit parl’existence de rendements décroissants. Quand le capital s’accumule, la productivité du capital et du travail diminue et cette baisse explique la diminution des salaires réels et des profits. Le taux de rente augmente.
Mais, Smith avance une autre idée. Quand l’accumulation du capital s’accélère, le taux de salaire s’accroît et le taux de profit diminue. Cette proposition qui sera défendue par Malthus,sera vivement critiquée par Ricardo. Smith s’appuie pour l’établir sur des données empiriques. Dans les pays alors les plus riches, l’Angleterre et les Pays-Bas, la croissance est rapide ; les salaires sont élevés alors que le taux de profit2 est faible. Le problème pour Smith est d’expliquer comment, en dépit de la rareté des Ressources naturelles, il peut en être ainsi.

1. Les salaires :
Smithconsidère le produit du travail comme sa récompense naturelle. Il s’inscrit, dans cette longue tradition philosophique, qui fait du travail le seul fondement moralement acceptable du droit de propriété. C’est sur cette idée que s’appuieront les socialistes pour défendre le droit des travailleurs au produit intégral de leur travail. Dans l’état initial des sociétés, qui précède l’appropriation dela terre et l’accumulation du capital, la totalité du produit appartient au travailleur. Si cet état avait perduré, les salaires auraient augmenté avec l’amélioration du pouvoir productif du travail et toute chose serait devenue progressivement moins coûteuse. Mais, la propriété de la terre et des moyens de production échappa aux travailleurs. Sitôt que la terre devint une propriété privée, sonpropriétaire réclama une fraction des denrées que le travailleur y fait naître. Sa rente est la première déduction que souffrit le produit du travail. Mais il arrive rarement que l’homme qui laboure la terre possède de quoi vivre jusqu’à la moisson. Sa subsistance lui est avancée sur le capital de son maître et le fermier qui l’emploie n’aurait pas avantage à le faire s’il ne pouvait pas...
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