l'ecriture

Pages: 2 (450 mots) Publié le: 4 novembre 2013
Le cunéiforme est issu du plus ancien système d'écriture connu, mis au point en basse Mésopotamie
entre 3400 et 3200 avant J.-C. Au départ linéaire, cette écriture est progressivement devenuecunéiforme.
Le mot cunéiforme signifie « en forme de coins » (latin cuneus), à cause de la forme du stylet utilisé (mais
on parle souvent de « clou »). Le terme a été inventé en 1700 par Thomas Hyde (unAnglais). Le cunéiforme
était principalement écrit avec un calame en roseau sur des tablettes d'argile. Il est à base phonogrammique,
mais comprend également de nombreux logogrammes.
À partir de sonfoyer sud-mésopotamien où vivait le peuple qui en est probablement le créateur, les
Sumériens, le système d'écriture cunéiforme est adapté dans d'autres langues, à commencer par l'akkadien
parlé enMésopotamie, puis des langues d'autres peuples du Proche-Orient ancien (élamite, hittite, hourrite
entre autres), et il est le système dominant dans ces régions pendant tout le IIe millénaire av.J.-C. Il décline
lentement par la suite, avant de se replier sur son foyer de Mésopotamie méridionale où il disparaît aux
débuts de notre ère. Le cunéiforme a été un élément marqueur des cultures duProche-Orient ancien qui ont
développé un rapport à l'écrit et des littératures à partir de ce système.
Sa redécouverte à l'époque moderne et sa traduction au XIXe siècle ont donné naissance auxdisciplines
spécialisées dans l'étude des civilisations du Proche-Orient ancien, à commencer par l'assyriologie, et ainsi
de mettre en lumière les accomplissements de ces civilisations jusqu'alorsoubliées.
La Mésopotamie étant une région pauvre en matériaux, ses habitants n'avaient pas un vaste choix
d'instruments utilisables pour écrire. C'est l'argile et le roseau, abondants dans le sud, quidevinrent les
matériaux privilégiés de l'écriture.
À partir de l'argile, on confectionnait une tablette (sumérien DUB, akkadien uppu(m))1. On en trouvait
de taille et de forme variées, le plus...
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