Clarté

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Résumé

Dans les années 1900, Simon Paulin, le personnage principal du roman, travaille comme secrétaire-comptable dans l’usine de MM. Golzan à Viviers, une petite commune française. Âgé de vingt-quatre ans, il vit seul avec sa vieille tante Joséphine, qui s’occupe de lui avec dévouement depuis le décès de ses parents il y a vingt ans. Malgré les remontrances et les petites manies de celle qu’il appelle affectueusement « Mame », Simon n’envisage pas un seul instant une meilleure existence que la sienne. Celle-ci s’écoule sans plus de bouleversements ni d’autre ambition qu’une ascension graduelle et raisonnable dans l’usine où avait déjà honorablement servi son défunt père. Correctement intégré dans la société de son village, c’est d’un œil pragmatique et neutre qu’il dépeint en clair-obscur l’univers de personnages dont la vie consiste en une routine rassurante, orchestrée par la messe du dimanche et le rythme de l’usine.

Il y a là son voisin Crillon, un homme rustique au bon sens honnête, qui officie au conseil municipal et vivote en faisant de menues réparations. Il y a aussi Joseph Bonéas, un jeune et riche intellectuel qui ne dédaigne pas d’instruire le peuple avec ses théories, et que Simon admire secrètement. Au château qui surplombe le village vivent des nobles, le marquis de Monthyon et sa belle-mère la baronne...

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