Claude Gueux

par

Le directeur des ateliers

Surnommé M.D., il est la figure froide et inamovible qui régit les ateliers de la maison centralede Clairvaux, où est enfermé Claude Gueux pour avoir volé de quoi nourrir etchauffer le foyer où vivent sa compagne, obligée de se prostituer pour vivre,et leur petite fille. Il apparaît très vite que M. D. est jaloux de Claude, etil se montre agressif envers lui car il n’approuve pas la relation privilégiée qu’ila avec les autres détenus et la bonne influence qu’il exerce sur eux,particulièrement sur le jeune Albin. Il décide d’ailleurs, dans un élan decruauté, de séparer les deux hommes, changeant Albin de cellule. Cet acte desimple malveillance heurte Claude, qui tente alors de faire revenir Albin dansson quartier de la prison. L’hostilité grandit entre le directeur – dontl’arbitraire de la décision est incarné par la réponse renouvelée qu’il oppose auxdemandes de Claude : « Parce que » – et le détenu, jusqu’aumeurtre de celui-ci, qui paie cher son manque d’humanité, mais qui semble aussipayer pour tout un système.

 

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