Claude Gueux

par

Un réquisitoire contre la peine de mort

Afin de donner plus depoids à son réquisitoire, Victor Hugo passe par l’intermédiaire d’un personnageinspiré de manière très proche d’une histoire vraie ; cependant, il fautremarquer que le romancier qu’il est caractérise les protagonistes de façon àrendre le message plus marquant : Claude Gueux, malgré la cruauté dont ilest capable, est décrit comme un héros, pourvu de qualités exacerbées, et sesactions sont dépeintes empreintes de majesté. À l’inverse, son antithèse, ledirecteur des ateliers de Clairvaux, apparaît comme un affreux personnage,jaloux, complexé par l’incompréhension du caractère de ses détenus, ettotalement inhumain de par son absence de sentiments. Ainsi posé, le décorinstalle clairement les bases d’un réquisitoire annoncé : d’un côté, lavictime – pas tout à fait innocente – des abus et des discriminations dupouvoir, de l’autre, le représentant de celui-ci, qui jusque dans la mortparvient à semer l’injustice et le trouble.

Remarquons encore queVictor Hugo ne se contente pas de décrire les faits et l’exécution, mais toutle parcours pénitentiaire de Claude Gueux. Durant la quasi-intégralité del’œuvre, la prison est décrite au lecteur ainsi que tout l’univers qui s’yrapporte : l’injustice, les conditions de pression mentale difficiles àsupporter, etc. Ainsi, l’auteur nous montre qu’avant que la sentence de mort nesoit prononcée, tout est mis en œuvre pour pousser les prisonniers à bout afinde les rendre encore plus dignes de l’échafaud. Il met ainsi en place unréquisitoire contre une société qui confond justice et barbarie, qui ne saitplus dissocier procès équitable et sauvagerie au service du droit.

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