Et si c'était vrai

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Résumé

Arthur loue un appartement depuis dix jours.Un jour, en sortant de sa douche, il entend des claquements de doigts au rythmede la musique qu’il écoute, en provenance de sa penderie. Là, il surprend unefemme cachée entre les cintres : il s’agit de « l’esprit » deLauren, l’ancienne propriétaire du logement. Autrefois interne aux urgences,elle se trouve dans le coma depuis six mois suite à un accident de voiture.Alors qu’Arthur est abasourdi par cette intrusion, Lauren se montre tout aussisurprise qu’il puisse la voir. L’homme demande à ce qu’elle quitte sonappartement, mais Lauren indique qu’elle est la propriétaire des lieux etqu’Arthur est en fait son « locataire post-mortem » – il aurait louél’appartement à sa mère.

Le héros prend Lauren pour une folle mais ilest bien obligé d’écouter ce qu’elle a à dire, car elle n’a pas l’intention departir avant de lui avoir expliqué son histoire. Après s’être présentée, ellelui explique que depuis l’opération subie après son accident, elle peut voirtout ce qui se passe mais n’arrive pas à interagir avec son corps, et qu’Arthurest la première personne à réussir à la voir. Mais Arthur n’arrive toujours pasà la prendre au sérieux. Il finit par appeler Paul, son meilleur ami et associé,et souhaite lui passer Lauren. Mais lorsque celle-ci parle dans le combiné,Paul ne l’entend pas. Lauren arrive alors à convaincre le héros de se rendre àl’hôpital, afin qu’il puisse constater qu’y gît son corps inanimé. Enfin, misdevant les faits, Arthur la croit enfin.

Par la suite, la relation du héros avec Laurenle plonge plusieurs fois dans l’embarras : son entourage, bien sûr, pensequ’il parle seul, puisque Lauren leur reste invisible. Son ami Paul, inquiet,lui demande ce qui se passe, mais lorsqu’Arthur lui explique les événementssurnaturels qu’il vit, Paul le croit fou et veut l’emmener chez un médecin. Il penseque son ami a toujours du mal à se remettre de sa séparation difficile d’avecson ex, Carol-Ann, et il l’emmène faire un bilan médical. Mais il s’avère que lecerveau d’Arthur ne présente aucune anomalie, et Paul est bien obligé de lelaisser rentrer chez lui en lui conseillant de se reposer, le pensant à présentsimplement surmené.

Arthur profite de cette excuse pour prendredes jours de congé et pour effectuer des recherches afin d’aider Lauren. Durantcette période, il se rapproche énormément d’elle, et des sentiments naissentprogressivement entre eux. Cependant, la vie de l’héroïne va être mise endanger : sa mère, convaincue par les médecins, accepte qu’on euthanasie safille alors que l’esprit de Lauren assiste à la scène. Arthur décide alors d’agiret d’enlever Lauren. Il simule une maladie aux urgences afin de se trouver surplace et d’obtenir les papiers et médicaments nécessaires à la sortie du corpsde son amie. Mais Lauren ne croit pas à ce plan alors Arthur va parler à lamère de Lauren, Mme Kline, alors qu’elle promène son chien, en se faisantpasser pour un simple passant. Mais face à une mère à bout, sa tentative échoue ;il lui est importun. Arthur revient donc à sa première idée et va voler desblouses et du matériel à l’hôpital. Puis il demande de l’aide à Paul qui, paramitié, accepte ; celui-ci lui fournit une ambulance du garage de son pèreet l’accompagne dans son aventure. Tous les deux se rendent à l’hôpital pourenlever le corps, mais lors de l’enlèvement, une infirmière survient et,pensant avoir affaire à de vrais médecins, leur demande de l’aide. Avec lesconseils de Lauren – qui rappelons-le était interne en médecine –, Arthur règlele problème et sauve le patient avant de partir avec Paul et le corps.

Mais une fois arrivés à destination, la portedu garage d’Arthur refuse de s’ouvrir. Les deux amis se retrouvent donc dansune ambulance avec un corps « à l’heure où tous les voisins vont aller fairepisser leur chien ». Arthur pense que l’incident est dû à la pile de satélécommande et monte en chercher une nouvelle chez lui en demandant à Paul defaire des tours dans le quartier en attendant. L’ambulance se fait arrêter parla police ; Paul prétend alors qu’il fait un dernier tour avec« Daisy », son véhicule, en attendant son collègue, avant del’emmener au garage. La police le laisse continuer sa route.

Le garage finit par s’ouvrir, et le corps deLauren est transféré dans la voiture d’Arthur, ainsi que des affaires pour unséjour à Carmel prévu dans le plan d’Arthur. Paul ramène ensuite l’ambulance augarage de son père, sans se rendre compte que la police qui l’a interpelé,l’ayant revu, s’est décidée à le suivre pour vérifier sa destination, avant dereprendre sa ronde habituelle.

Arthur repasse le chercher plus tard, et tousdeux se rendent à Carmel, dans la maison où Arthur a grandi. On en apprendalors plus sur l’enfance du héros : sa mère est décédée quand ilétait jeune et c’est la première fois qu’il retourne dans cette maison. Là, ilouvre une lettre qui lui était adressée alors que Paul de son côté retourne àSan Francisco. Lauren surprend Arthur en train de pleurer en lisant des lettresde sa mère, et, touchée, apprend son passé.

Mais la disparition du corps à l’hôpital n’estpas passé inaperçue et avec le témoignage de la mère de Lauren et de la policequi avait vu l’ambulance, les autorités retrouvent rapidement la trace du héros.Arthur a donc affaire à l’inspecteur Pilguez qui débarque chez lui. Il sedécide à lui dire la vérité et, à sa grande surprise, l’inspecteur le croit etaccepte de ramener le corps à l’hôpital tout en s’engageant à ce quel’euthanasie ne soit pas pratiquée.

Trois mois plus tard, cependant, Lauren sentqu’elle est en train de partir et disparaît. Arthur a du mal à s’en remettre,ne répond plus aux appels téléphoniques, s’isole tout à fait. Paul parvientnéanmoins à lui signaler que la mère de Lauren souhaite lui parler. Arthur larencontre et apprend d’elle que Lauren est sortie du coma mais se trouve encoreincapable de parler. Le héros décide alors de venir lui rendre visite tous lesjours ; il alterne les gardes avec sa mère, lui raconte tout ce qui sepasse dehors.

Mais lorsque Lauren reprend l’usage de laparole, elle lui indique ne plus se rappeler de lui. Le récit se termine alorspar le début d’un monologue d’Arthur, qui s’apprête à lui raconter tout ce quis’est passé en lui annonçant d’emblée que son histoire est très difficile àcroire.

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