Gatsby le magnifique

par

Jay Gatsby

Le personnage éponyme du roman, Jay Gatsby,est un riche jeune homme vivant dans un manoir gothique du quartier de WestEgg. Il est connu pour les fêtes grandioses qu’il donne tous les samedis soirs etauxquelles il invite une grande partie de l’élite new-yorkaise. Personne nesait cependant d’où il vient, ce qu’il fait ni d’où provient sa grande fortune.Ce n’est qu’au fil du roman que l’on apprend que Gatsby est né James Gatz dansune ferme du Dakota du Nord et qu’il a construit sa fortune dans l’industriepharmaceutique, profitant du marché que représentait la Première Guerre mondiale.

         Nick comprend au fil du récit que sicet homme multiplie les réceptions extravagantes, c’est dans le seul butd’attirer chez lui la belle Daisy Buchanan, un amour de jeunesse, rencontrée alors qu’il s’entraînaitpour devenir officier à Louisville, aujourd’hui mariée à un autre et qu’il souhaite ardemmentreconquérir. C’est pour cette raison qu’il a cherché à tout prix à s’élever socialement et à fairefortune, même si cela l’a poussé à tremper dans des affaires criminelles.

         Nickperçoit Gatsby comme un homme profondément brisé, malhonnête et tapageur, mais sonincroyable optimisme et le pouvoir qu’il a de transformer ses rêves en réalitéont selon lui fait de Gatsby un « grand » homme, « the GreatGatsby ».

         Gatsbyest avant tout un homme plein de mystères, un personnage flou. Ses seulescaractéristiques livrées au lecteur sont des éléments qui prennent en comptel’intégralité de sa personne : il est éminemment romantique dans son amour pourDaisy, généreux par l’ampleur des fêtes qu’il donne, mais aussi naïf de croireque l’argent peut acheter amour et bonheur. Il est un certain type d’homme desannées 20, qui croit au pouvoir des billets verts, un homme-enfant bercé par lanostalgie de ses souvenirs amoureux d’avant-guerre qui va connaître l’amertume,la mélancolie, et dresser petit à petit le constat de la vacuité del’existence.

         Denombreuses interprétations et analyses autour de ce personnage mystérieux etinsondable ont été élaborées depuis la publication du roman en 1925. Nousretiendrons particulièrement celle de Claire Dixsaut qui établit unrapprochement entre les astres et les personnages du roman qui gravitent autourde Gatsby, figure solaire par excellence. En effet, des éclairages particuliersaccompagnent les personnages, principalement Gatsby et Daisy. Gatsby est lepersonnage le plus lumineux du roman, un soleil à part entière. Il rayonne,dispense la lumière des étoiles, sort « mesurer sa part de nos cieuxindigènes » ; Nick est comme obsédé par la luminosité du costume rosede Gatsby, même sa voiture est éclatante : « un labyrinthe de rétroviseursqui réfléchissait une douzaine de soleils ». Daisy, quant à elle, n’émetpas de lumière mais réagit à la lumière du soleil : les derniers rayons dusoleil illuminent son visage avec une « affection romantique », commesi les rayons provenaient directement de Gatsby qui caresse tendrement sonvisage.

            Par ailleurs, il n’est pas étonnantque le chapitre 5 du roman, chapitre clé où Gatsby et Daisy dévoilent leuramour et où Myrtle est tuée par accident, enclenchant la fin inéluctable del’espoir, soit dominé par la chaleur d’un soleil de plomb : Gatsby irradie debonheur à l’idée de la confrontation entre Daisy et Tom. Enfin, lorsque Gatsbys’installe dans la piscine, Fitzgerald s’intéresse grandement à la lumière,révélant qu’elle a perdu de sa douceur et de sa naïveté – tout est maintenantcru et clair. Puis Gatsby meurt. 

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