Jane Eyre

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Résumé

Le roman débute avec lamort du père de Jane Eyre. Jane est alors recueillie par Mr Reed, son oncle, etson épouse. Mr Reed meurt peu de temps après. Jane reste quand même chez MrsReed, car la veuve avait promis à son mari – le frère de la mère de Jane – deprendre soin d’elle. Toutefois, Mrs Reed n’aime pas Jane, et la traite moinsbien que ses cousins, John, Eliza et Georgiana. Eliza et Georgiana sont deuxjeunes filles vaines et orgueilleuses ; quant à John, il la harcèle et lamaltraite. Un jour, après une violente dispute entre Jane et lui, Mrs Reedpunit Jane si sévèrement qu’elle fait une syncope. Elle est soignée par unapothicaire – comme les servantes –, et non un médecin. Celui-ci tente del’aider en proposant à Mrs Reed d’envoyer Jane en pensionnat. Jane rejointalors le pensionnat de Lowood, un internat pour orphelines dirigé par MrBroklehurst ; les conditions de vie y sont rudes. Jane se fait une amie,Helen Burns ; toutefois cette dernière contracte la tuberculose lors d’uneépidémie qui frappe l’internat – à cause des conditions de vie rudimentairesdes pensionnaires – et meurt. Suite à cette épidémie, l’internat est réformé ettransformé en établissement de qualité.

Au bout de six ans passésdans cet internat en tant qu’étudiante, Jane y devient professeur, mais aprèsdeux années de travail, elle passe une annonce dans le but de trouver un postede préceptrice. Elle reçoit une réponse de Mrs Fairfax, l’intendante du domainede Thornfield, qui lui demande de prendre en charge l’éducation d’Adèle, uneenfant recueillie par Mr Rochester, propriétaire du domaine. Jane y passe desmois paisibles, Adele étant obéissante et vive d’esprit. Elle rencontre MrRochester ; celui-ci étant tombé de cheval, elle lui vient en aide. Elleapprend à le connaître lors de longues conversations et devient vite saconfidente. Peu à peu l’admiration qu’elle éprouve pour ce personnage brusqueet lunatique se transforme en amour, même si Jane est consciente de leurdifférence d’âge et de fortune. Un jour, un incendie d’origine inconnue – etdont Jane accuse Grace Poole, une servante de Thornfield, d’en être l’auteur –se déclare à Thornfield. Jane sauve Mr Rochester de cet incendie. Par la suite,Mr Rochester prévoit d’épouser Miss Ingram, une mondaine, par souci desconvenances et également par intérêt.

Jane apprend la mort deson cousin, qui s’est suicidé après avoir perdu sa fortune et ruiné sa santé. C’estalors que Mrs Reed demande à voir Jane ; elle lui remet une lettre sur sonlit de mort, dans laquelle son oncle lègue son héritage à elle seule. Quandelle retourne à Thornfield, Mr Rochester lui propose un poste de préceptrice enIrlande. À cette perspective, Jane pleure. Mr Rochester l’embrasse alors et luiavoue qu’il l’aime. Il lui demande de l’épouser. Elle accepte de devenir safemme et Mr Rochester lui dévoile qu’il a tenté de la rendre jalouse en seservant de Miss Ingram. Cependant, le jour du mariage, Jane apprend devantl’autel que le mariage est impossible, Mr Rochester étant déjà marié. Il s’estmarié jeune, sous la pression parentale, mais son épouse est devenue folle.Jane découvre qu’elle vit à Thornfield même, et que Grace Poole est en chargede sa garde. Bouleversée, Jane quitte Thornfield, ne pouvant se résoudre àdevenir la maîtresse de Mr Rochester.

Elle se rend à Whitcross,une région qui lui est inconnue, où elle est contrainte de mendier auprès dupasteur St. John Rivers. Elle noue des liens avec les sœurs du pasteur, Mary etDiana, chez qui elle reste un mois. Elle cache son identité à ses hôtes et sefait appeler Jane Elliot. St. John lui trouve un poste de professeure dansl’école qu’il a fondée, à Morton. Elle s’installe alors dans le village et sefait très vite apprécier par le voisinage. Elle rencontre Miss Oliver, et apprendqu’il est prévu qu’elle, Jane, épouse le pasteur, bien que ce dernier ne croiepas en la durée de ce mariage, car elle lui ferait renoncer à son désir dedevenir missionnaire.

Jane révèle au bout dequelques mois sa véritable identité à ses hôtes. Ces derniers lui révèlentqu’ils sont cousins, et que St. John et ses sœurs ont été déshérités car Janeétait l’unique héritière de Mr Reed. Elle décide alors de vivre avec eux et departager l’héritage. Elle lie des liens de plus en plus étroits avec St. John,qui la demande en mariage, non pas par amour, mais par devoir religieux, dansle but qu’elle l’accompagne en Inde, où il compte devenir missionnaire. Bienque son amour pour lui ne soit que fraternel, elle s’apprête à accepter sa demande,lorsqu’une nuit, elle entend une voix sourde – qu’elle croit être celle de MrRochester – qui l’appelle. Elle décide alors de se rendre à Thornfield pourprendre des nouvelles de lui. Elle découvre Thornfield en ruine et incendié ;elle apprend que la femme de Mr Rochester, après plusieurs tentatives, aincendié la propriété, puis s’est jetée du toit. En essayant de sauver sa femmeet les résidents de Thornfield, Mr Rochester est devenu aveugle et a perdu unemain. Elle va le voir au manoir de Ferndean, où il vit seul depuis peu. Jane serend compte que son amour pour lui est intact, et ils se marient, leur amour nerencontrant désormais plus d’obstacle.

De leur côté, Mary etDiana ont pu se marier grâce à leur nouvelle fortune, tandis que Mr Rochesterfinit par recouvrer en partie la vue deux ans plus tard.

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