L'auberge rouge

par

Les deux justices

Fanny, la fille du banquier, horrifiée par la tournure prise par l’histoire, demande à l’Allemand d’arrêter ; il terminera le lendemain. Seulement, la voisine du narrateur s’enquiert auprès de Hermann de la suite de ce drame. Il explique qu’il a été témoin de la fusillade de Magnan et qu’il a entrepris le voyage pour porter ses dernières paroles, son dernier soupir et sa missive à sa mère. Seulement, la pauvre femme avait déjà péri. Hermann quitte le dîner, et c’est la voisine du narrateur qui se charge de questionner délicatement Taillefer qui nie avoir jamais été en Allemagne. Le banquier intervient alors pour rappeler à son convive le séjour en Allemagne dont il lui avait parlé. La voisine abandonne vite mais le narrateur balzacien est bien décidé à confronter l’assassin.

Pendant qu’il le questionne, Taillefer est pris d’une sorte de malaise et se retire. Une jeune fille arrive tantôt. Le narrateur déclare l’avoir déjà rencontrée. Il ajoute qu’il en est amoureux et qu’il désire connaître son nom. Sa voisine lui apprend qu’elle s’appelle Victorine Taillefer ; c’est la fille du négociant. La femme de l’hôte arrive pour les prévenir que ce dernier est en prise à une crise qui menace de le tuer. Le banquier discute brièvement avec Victorine qui sort du salon avec des cris d’effroi. Elle part avec son père.

Le narrateur lui rend par la suite assidument visite et se voit forcé de saluer son père, cet homme qu’il n’estime pas. Il est amoureux de Victorine mais ne peut se résoudre à épouser la fille d’un assassin. Il se retire quelque temps à Andernach mais à son retour ses sentiments pour la belle sont accentués. Il réunit alors dix-sept personnes, des proches (érudits et religieux), et les fait voter pour ou contre son mariage avec Victorine. Taillefer est décédé entretemps et cette mort, loin de faciliter la décision du narrateur, la lui complique davantage ; la fortune de sa bien-aimée est d’origine criminelle. Il se pose mille et une questions et le roman s’achève sans réponse.

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