La Légende de Saint Julien l’Hospitalier

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Résumé

L’histoire se déroule au Moyen Âge, enOccident. Julien est le fils d’un noble seigneur et de sa gente épouse, parentsattentifs et aimants. Son père est un seigneur bienveillant qui règne sur sesdomaines avec bonté. À la naissance de l’enfant, sa mère a eu une vision luiannonçant que son fils serait un saint. Quant au père, une autre vision lui aannoncé que la vie de Julien serait pleine de gloire et de sang. C’est sous cesauspices contradictoires que Julien grandit.

Un vieux moine lui apprend à lire, à écrire, àcompter. Sa vie s’écoule paisiblement entre leçons, prières, et divertissementsde la part de jongleurs et troubadours venus le distraire, jusqu’au jour où ildécouvre par hasard un plaisir nouveau : donner la mort. C’est en tuantune souris qu’il éprouve une excitation qu’il va chercher à retrouver et àfaire croître. Dès lors, le doux jeune homme se transforme en un chasseurinvétéré qui néglige tout autre plaisir et n’est heureux qu’en courant legibier. Ses journées ne sont plus qu’hécatombes, il abat bêtes à poil et àplume sans la moindre compassion. Tout lui est bon pour tuer – poignard, flèches,chausse-trappes, filets – et il massacre tout animal qui a le malheur decroiser sa route.

Un jour, il quitte le château paternel pourune partie de chasse qui va sceller son destin : il tue et tue encore, desdizaines d’animaux se présentent à lui, il n’en épargne aucun, enivré parl’odeur du sang et de la peur. Quand enfin il rencontre un grand cerf, sa bicheet leur faon, il abat d’abord le petit, puis la mère. Le cerf bondit sur lui,indifférent au carreau d’arbalète planté dans son front, et parle au chasseursanguinaire : un jour, Julien assassinera son père et sa mère. L’animalmeurt après avoir délivré sa terrible prophétie. De ce jour, Julien vit dans laterreur : et si naissait en lui le désir de tuer ses parents ? Iltombe dans un état de langueur, manque y laisser la vie. Une fois remis, ayantpresque tué père et mère en tentant de chasser à nouveau, il abandonne lechâteau et part à l’aventure.

Julien devient soldat, et même un valeureuxcapitaine. Il met son épée au service de qui en a besoin, pourvu que sa causesoit juste. Petit à petit, il lève une armée de gueux et de proscrits qu’il metau service du bien. C’est un guerrier terrible et redouté qui traite d’égal àégal avec les rois. Intrépide, il parcourt le monde et en visite l’Orient etl’Occident. Il est juste et vaillant, tant et si bien qu’un jour l’empereurd’Occitanie lui donne sa fille en mariage.

C’est dans un palais bâti à la mauresque,planté au cœur d’une nature idyllique, que le jeune couple coule des joursheureux. Le temps des guerres est fini pour Julien, qui rêve maintenant à seschasses d’autrefois. Sa mélancolie est grande, car sa terreur à l’idée de tuerses parents est toujours vivace. Sa douce épouse l’invite alors à chasser, afinde se distraire. Julien cède, et part sur les traces d’un renard. Or, parextraordinaire, chaque bête qui croise son chemin échappe à son épée ou à sesflèches. Pire, il se trouve bientôt entouré d’animaux sauvages qui le frôlent,le narguent, et l’accompagnent jusqu’au seuil de son château. Là, Julien serend dans sa chambre, où il a la stupeur de trouver, couché à sa place, unhomme barbu. Comment, sa femme aurait donc profité de son absence pour letromper ? Sans réfléchir plus avant, il tue l’homme et la femme couchée àson côté. Il entend alors un cri terrible : c’est son épouse, au seuil deleur chambre. L’homme et la femme qu’il vient de tuer, ce sont ses parents,vieillards ruinés et fatigués qui recherchaient leur fils par monts et par vauxdepuis des années. Malgré lui, Julien a accompli la terrible prophétie.

Il abandonne alors son château, ses terres, safemme et ses richesses, pour adopter la simple robe du pèlerin. Il part sur leschemins afin d’expier sa faute en mendiant, en priant, en faisant pénitence. Ilse met au service des hommes, court au cœur du danger quand une vie est en jeu,jusqu’à ce que le vigoureux jeune homme devient un vieillard. Un jour, ildécide de s’installer au bord d’un fleuve. Là, il répare une vieille barque,bâtit une misérable cabane, et devient passeur. De jour comme de nuit, il aideles voyageurs à traverser les eaux tumultueuses, au mépris du danger.

Les jours, les mois passent. Sa vie se partagemaintenant entre son épuisant travail au service des autres et la prière. Unenuit, un appel l’éveille : c’est un voyageur, un lépreux, le plus pauvredes êtres, qui souhaite traverser. Julien n’hésite pas et, devant l’aspectmisérable de son passager, l’invite dans sa cabane et va se montrerparfaitement « hospitalier ». L’homme a faim, Julien lui donne sadernière nourriture. L’homme a soif, Julien lui cède son peu de vin. L’hommeest malade, il a froid, il va mourir, il exige de Julien qu’il lui cède son litet qu’il le réchauffe : Julien cède son grabat, se couche contre lelépreux pour le réchauffer, se déshabille pour lui donner la chaleur de soncorps. Le lépreux alors disparaît, et c’est le Christ lui-même, venu chercherle pécheur repenti, qui emporte Julien vers le ciel.

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