La petite Fadette

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Résumé

La famille Barbeau est une famille de paysansrespectée dans les environs. La mère Barbeau a eu des « bessons » –c’est-à-dire deux jumeaux – : Landry et Sylvain, surnommé Sylvinet. Ilsont aussi une petite fille appelée Nanette. Les deux bessons sont extrêmementproches, sont toujours ensemble. La situation se complique pour eux àl’adolescence quand, devant effectuer des travaux différents, ils doivent seséparer de plus en plus souvent. Le père Barbeau décide en effet d’envoyerLandry à la ferme du père Caillaud. Landry, qui s’accommode d’être séparé deson frère, travaille très bien. Cependant, Sylvinet, très triste, est sans cesseà la recherche de son frère. Il va le voir tous les jours tandis que Landryaspire à plus de tranquillité. Les rapports entre les deux frères se dégradentdonc et Landry commence même à en vouloir à Sylvinet de lui être si attaché.

Tous les dimanches, Landry revient voir sa famille. Undimanche, Sylvinet disparaît et manque sa visite. Landry part donc à sarecherche, et passant devant la maison de Mme Fadet, une grand-mère guérisseuse,il rencontre Françoise, aussi appelée Fanchon ou « la petite Fadette »,qui ressemble à une petite fée. À travers quelques énigmes et avec un peu demalice, elle aide Landry à retrouver Sylvinet, qui s’occupait d’un agneau aubord de la rivière. Sylvinet, touché que son frère l’ait cherché, devient plusraisonnable.

Landry ne remercie pas la petite Fadette de l’avoiraidé à retrouver son frère, car elle l’a fait avec beaucoup d’énigmes, alorsqu’elle aurait pu tout de suite lui dire où il se trouvait ; cette petitefille est qui plus est très mal vue dans le pays : elle se comporte commeun garçon, elle est sale et dit toujours de méchantes vérités aux gens.

Chez le père Caillaud, Landry se comporte comme unjeune de son âge et va souvent au bal où il rencontre Madelon, pour qui il seprend d’amitié. Dans le même temps, Sylvinet reste cloîtré chez ses parents. Unsoir, Landry croit apercevoir un follet, c’est à dire un farfadet dansl’écluse ; il prend peur et manque se noyer. La petite Fadette, qui setrouvait tout près, l’aide et lui sauve la vie. Les deux adolescents discutentensemble ; la disparition de Sylvinet date d’il y a un an déjà, mais la Fadetteen veut à Landry d’avoir été trop fier pour la remercier. En compensation, ellelui demande de danser des bourrées avec elle au bal le dimanche suivant. Ellesait pourtant que cela constituera une humiliation pour Landry, beau etrespectable, que d’être vu avec elle, laide et méprisée.

Contre toute attente, Landry danse bel et bien avec lapetite Fadette. Elle a essayé de se faire belle, sans grand succès, et nebrille pas face aux autres jeunes femmes. Madelon, offusquée, préfère allerdanser avec l’autre besson, Sylvain. Puis, certains garçons embêtent la petite Fadette,l’insultent et lui dérobent sa coiffe. Landry la défend et menace de se battreavec celui qui manquera de respect à cette jeune dame.

Le lendemain, Landry ne se rend pas au bal. Il retrouvela petite Fadette alors qu’elle pleure au bord d’un chemin. Les deux jeunesgens discutent et Landry explique à la Fadette que son comportement singulierla rend méprisable aux yeux de beaucoup. Elle se défend en disant qu’elle payela faute de sa mère, qui l’a abandonnée pour partir avec un soldat. Landryréconforte la jeune fille en lui disant qu’elle n’est pas si laide et qu’ellepourrait même s’embellir. La petite Fadette voudrait bien quitter la maison oùsa grand-mère la maltraite, mais elle veut continuer de protéger son frère handicapé,Jeannot. C’est la première fois que Fadette se confie comme ça et Landrycommence à penser que l’opinion que les gens du pays ont d’elle est fausse.Elle s’excuse de lui avoir fait perdre l’amitié de Madelon au bal. Soudain,Landry embrasse la petite Fadette. Elle le repousse et le jeune homme commenceà se poser beaucoup de questions sur son acte et sur ses sentiments pour la Fadette.

Le lendemain, Fanchon va rassurer Madelon en luidisant que Landry l’aime. Landry voudrait remercier la petite Fadette d’avoirarrangé la situation entre lui et Madelon, mais la jeune fille resteintrouvable durant une semaine. Ce n’est que le dimanche suivant que la petiteFadette réapparaît à la messe. Ses vêtements ont blanchi, comme sa peau, etelle a maintenant l’apparence d’une dame fort respectable. Landry retrouvealors la petite Fadette en cachette et lui dit qu’il l’aime ; cettedéclaration la fait s’évanouir.

Peu à peu, Fanchon Fadet devient plus respectable dansl’opinion publique. Elle rencontre Landry, lequel joue avec le petit Jean.Fadette aime Landry mais refuse de le lui dire car ils n’ont pas l’âge de semarier. Ils se voient aussi en cachette et deviennent amants. Cependant, unjour, Sylvinet découvre que Landry aime une fille, ce qui le rend de nouveautriste et malade. Par ailleurs, Madelon et le cadet de la famille Caillaud découvrentLandry et Fadette ensemble, et Madelon, pour se venger d’avoir été délaisséepar Landry, annonce la nouvelle à tout le village. Le père Barbeau parle à sonfils et après une longue conversation animée, Landry va voir la petite Fadettequi lui déclare qu’elle ferait mieux de partir. Elle laisse donc son petitfrère et s’en va vers la ville. Son amant la rattrape et après s’être promis des’aimer pour toujours, ils s’embrassent.

Landry croit en la promesse de Fadette et n’est donc pasvraiment triste. Dans le pays, on oublie peu à peu la jeune fille. Cependant,l’état de santé de Sylvinet ne s’améliore pas, car il voit bien que son frèreLandry pense plus à la petite Fadette qu’à s’occuper de son jumeau. La seulesolution reste alors la séparation d’avec son frère ; Landry est doncenvoyé dans un autre bien du père Caillaud, à Arthon, en espérant que celapuisse sauver son frère.

Le jour du départ de Landry, Sylvinet manquemourir ; puis il se remet bien, sa fièvre baisse. La petite Fadette estrevenue au village pour essayer de soigner sa grand-mère malade mais cettedernière décède quelques jours après. Landry retrouve Fanchon ; leur amourse révèle intact. La petite guérisseuse promet d’essayer d’aider Sylvinet.

Peu après, Fadette va voir le père Barbeau pour luiparler de l’héritage venant de sa grand-mère. En effet, le père Barbeau est unhomme respectable qui a plus de connaissances qu’elle en matière d’argent.C’est aussi une manière pour elle de retrouver la confiance de la famille decelui qu’elle aime. Le père Barbeau décide alors de se rendre en ville poursavoir comment s’est passé le séjour de la Fadette là-bas, et il s’avère queles gens y ont une bonne opinion d’elle, ce qui conforte le père dans son idée.Il commence à évoquer un mariage entre Landry et Fanchon, ce qui rend denouveau Sylvinet très malade.

Comme promis, la petite Fadette soigne Sylvinet et en posantsa main sur son front, elle lui fait passer la fièvre. Voyant que la jeunefemme est dévouée à sa belle-famille, le père Barbeau lui propose enfind’épouser Landry, ce qu’elle accepte avec joie. Mais Sylvinet est toujoursmalade et Fanchon le force à parler, lui fait des reproches pour qu’il sedébarrasse de son mal en l’exprimant. Sylvinet guérit et se lève enfin ;il est très reconnaissant envers sa belle-soeur.

Sylvinet va chercher son besson à Arthon pour luiannoncer deux bonnes nouvelles : sa guérison, et l’acceptation par leurfamille de Fanchon comme bru. Pour que la fête soit encore plus belle, oncélèbre le même jour le mariage de Nanette, la petite sœur, avec le cadet de lafamille Caillaud.

Landry et Fanchon achète un petit lopin de terre et yconstruisent une sorte d’école pour que la petite Fadette puisse éduquer lesenfants pauvres, en souvenir de son enfance difficile. Sylvinet se découvre unevocation militaire et devient soldat. Mais on comprend que si Sylvinet part,c’est sans doute parce qu’il était lui-même amoureux de la petite Fadette.Néanmoins, il s’épanouit dans son nouveau métier et devient capitaine. Tous lesmembres de la famille élargie – constituée à présent des parents Barbeau,de Landry et Fanchon, ainsi que de Nanette et Cadet Caillaud – restent trèsproches et vivent au sein d’une communauté paisible et heureuse.

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