La prochaine fois

par

Jonathan Gardner

Il est le héros du roman.Meilleur ami de Peter, ils travaillent tous les deux dans le domaine de l’art.Jonathan procède à l’expertise de tableaux anciens. Promis à Anna Valton, il ladélaisse souvent au profit de Vladimir Radskin, ce qui donne lieu à beaucoup demésententes : « Tu m’abandonnes encore pour ta maîtresse, à quatresemaines de notre mariage, tu ne manques pas d’air ! […] Ma maîtresse, comme tudis, est un vieux peintre, fou comme tu dis aussi, et qui est mort depuis desdécennies. À l’aube de notre union, cela devrait plutôt te rassurer sur mesgoûts. » Radskin est un peintre dont les œuvres sont reconnues etappréciées, mais dont la dernière toile est restée longtemps introuvable.Jonathan éprouve une véritable fascination pour son travail.

De caractère plutôt discretet effacé, il fait beaucoup moins de vagues que son ami Peter ; il semblevivre sa vie à son propre rythme, sans se soucier de ce que peuvent bien penserles gens autour de lui : « Pourquoi n’es-tu jamais à l’heure ?demanda Peter. – À ton heure ? – Non, à celle où les avions décollent, où lesgens se donnent rendez-vous pour déjeuner ou dîner, l’heure qui est sur nosmontres, mais toi tu n’en portes pas ! – Tu es esclave du temps, moi je résiste.»

Alors qu’il est sur la pistedes derniers tableaux de Radskin, il fait la rencontre de Clara Langton, pourqui il éprouve immédiatement une immense attirance : « Clara avaitun charme sensuel, même affublée d’un trait de moustache blanche que la crèmeavait déposée au-dessus de sa lèvre supérieure. […] Jonathan la rangea dans sapoche et ne quitta plus Clara du regard. » Cette attirance estincontrôlable et irrémédiable, leur amour va bien au-delà de l’attirancephysique. En effet, leurs âmes seraient liées à jamais, se retrouvant danschaque vie et recommençant sans fin le même parcours. Cette idée est d’ailleursconfirmée à la fin du livre, lorsqu’un jeune couple, leur ressemblant en toutpoint, arrive dans la galerie de Radskin, alors que Jonathan et Clara sontmorts depuis plusieurs années. Leur amour est puissant et dépassel’entendement : « Oui, pour lui dire que je ne l’aime plus, parceque je l’aime justement. Je préfère la rendre au bonheur plutôt que del’entraîner à mes côtés dans le malheur. C’est ça aimer, non ? ».

Mais leur histoire estcompromise par Anna, qui refuse leur liaison et l’abandon de son mariage. Elle décidede faire chanter son futur mari et l’oblige à se séparer de celle qu’il aimeréellement. Jonathan se suicide à la mort de Clara, en se transfusant le sang decelle qu’il aime dans les veines, pour la retrouver au plus vite dans une autrevie.

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