Le Guépard

par

« Si nous voulons que tout reste tel que c'est, il faut que tout change »

Cettephrase, prononcée par Tancredi, reflète l’enjeu principal du roman : changer etvivre, ou rester tel quel et disparaître progressivement. Le roman analyse lesdeux termes de l’alternative : Tancredi représente l’aristocratie ayantaccepté de changer et de vivre avec son temps, abandonnant les valeurs depureté du sang pour des valeurs plus pragmatiques comme le succès et l’argent. Lafille du Guépard, elle, représente le choix du passéisme, qui est certes beauet honorable, mais qui conduit la famille vers une fin triste et poussiéreuse.

Ainsi,de nombreuses réflexions sur les différences sociales peintes par le narrateurparsèment le roman, avec parfois une ironie cinglante : « Les Sedara qui (“ils ne le savent pasencore, les pauvres”) étaient des gens à prendre à la lettre l’indication horaireécrite sur le carton glacé de l’invitation. » Par là l’auteur insistesur la supériorité innée, aristocratique de la famille du Guépard qui maîtriseles codes mondains.

Cettearistocratie supérieure tremble pourtant devant le pouvoir grandissant de labourgeoisie, désormais en possession des plus grandes fortunes, et se voitcontrainte de descendre de ses sphères intouchables pour rentrer dans le mondeet dans la trivialité des histoires d’argent. Son piédestal se fissure au fildes pages, et sa statue d’or se ternit pour finir par tomber : « Au-dessous de cet Olympe palermitain, lesmortels de la maison Salina descendaient à la hâte, eux aussi, des sphèresmystiques. » Les personnages choisissent et incarnent différentes positionsface à ce changement : alors que Tancredi suit le mouvement d’embourgeoisement,sa cousine refuse de changer, et le Guépard, lui, contemple cela du haut de sesétoiles, sans rien fait pour changer ni conserver ses privilèges : « Il contemplait la ruine de sa classe et de sonpatrimoine sans rien faire pour y porter remède ni en avoir la moindre envie.»

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