Le lion

par

Présentation

Écrivain aux facettes multiples, Joseph Kessel (1898-1979)aura été l’un des derniers humanistes du XXe siècle. Celui dontFrançois Mauriac affirme qu’il « auragagné l’univers sans avoir perdu son âme » aura été entre autresjournaliste, écrivain, résistant et aventurier. Cette dernière activitélaissera une marque profonde sur son œuvre littéraire. Le Lion, publié en 1958, porte cette empreinte. Cette fois-ci,c’est le Kenya qui prête ses étendues sauvages, sa faune et ses habitants commecadre à ce récit narrant une étrange amitié entre une fillette et un fauve sousles regards sceptiques, inquiets ou fascinés, mais jamais indifférents, des unset des autres. Anonyme, le narrateur fait – par le biais de ce roman – uneétude à la fois des Massaïs, peuple de bergers nomades habitant les plateaux duKenya, et des rapports entre les humains et les animaux. Il s’agira donc dansun premier temps d’analyser le point de vue de Kessel sur les rapports entreles humains et les bêtes, puis de s’appesantir sur le regard porté par l’auteursur les Massaïs.

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