Le passe-muraille

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Présentation des personnages

Ce conte présente très peu de personnages :Dutilleul – le passe-muraille –, son chef, son ami artiste qui le reconnaîtquand il se cache, et la femme dont il tombe éperdument amoureux à la fin. Lesautres sont tous anonymes, forment des groupes informes, et ne parlent qued’une seule voix. Ils incarnent des groupes socio-professionnels particuliers,comme les gardiens de prison et les policiers, ou encore les collègues debureau du passe-muraille. Cet anonymat est caractéristique des nouvellessatiriques où ce ne sont pas des personnages qui sont visés mais des typesd’homme.

         Dutilleulest un homme effacé, un fonctionnaire stéréotypé sans désir ni passion. Audébut de la nouvelle, il est le sujet de la satire : le narrateur le présentecomme un être mécanique qui ne peut pas s’adapter au changement, pointilleux àl’extrême. Son travail est sa vie, malgré son inutilité. Le pouvoir qu’ilacquiert un jour – celui de traverser les murs – peut d’abord se comprendrecomme le résultat de sa transparence et de son inconsistance. Mais même dotéd’un don surnaturel, cet homme ne sait qu’en faire. Ce n’est que quand son chefl’oblige à sortir de son quotidien réglé qu’il va réagir et utiliser sonpouvoir, pour simplement remettre en place l’ordre millimétré du monde. Goûtantpour la première fois aux palpitations de la vie, traverser les murs devientalors le frisson qui manquait à son existence.

         Lechef de Dutilleul est la figure même de l’administrateur qui prend à cœur lespetits détails insignifiants du travail mécanique. Il cristallise sur sonemployé sa haine du désordre et de la perturbation. L’apparition dans sonbureau de la tête de Dutilleul à travers le mur le rendra fou – il ne supportepas les éléments qui affolent sa vie réglée et satisfaisante. Ce personnagesemble être le double de Dutilleul : ils partagent la même vie defonctionnaire, mais l’élément perturbateur les touche différemment. L’un l’accepte,et se lance dans la vie, alors que l’autre lutte, cherche des explicationsrationnelles jusqu’à ce que sa raison finisse par abdiquer.

         Undernier personnage est nommé, même s’il est fictif : Garou-Garou. Surnom deDutilleul, il incarne la vie rêvée de ce dernier, une vie de crime et deprovocation de l’ordre établi.

 

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