Le Ravissemnt de Lol V.Stein

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Résumé

Le récit s’articule autour du parcours d’une certaine Lol Valérie Stein, native de la ville de S. Tahla. À l’âge de dix-neuf ans, elle rencontre pendant les vacances scolaires un certain Michael Richardson, vingt-cinq ans, fils unique de grands propriétaires terriens des environs de T. Beach. Au grand bal de la saison qui a lieu au casino municipal de T. Beach, Lol V. Stein assiste à une scène qui s’avèrera décisive dans sa vie et qui sera à l’origine de son « ravissement » : son fiancé invite à danser une certaine Anne-Marie Stretter, femme envoûtante qui s’empare de lui devant le regard fasciné et impuissant de Lol. Michael Richardson la quitte et part s’installer avec Anne-Marie Stretter aux Indes.

De retour à S. Tahla, marquée par l’incident du bal, Lol V. Stein reste cloîtrée chez elle, brisée par cet affront. Prostrée, elle s’enferme dans la douleur et le silence. Quand elle sort se promener pour la première fois depuis l’incident, elle rencontre un certain Jean Bedford, musicien travaillant dans une usine d’aviation. Elle l’épouse quelques mois plus tard et le couple quitte S. Tahla pour s’installer à U. Bridge. Lol donnera naissance à trois enfants et au fil du temps et de ses occupations familiales, sa douleur se transforme en une forme d’indifférence.

Dix ans plus tard, Lol V. Stein et Jean Bedford reviennent à S. Tahla et s’installent dans la villa natale de Lol. Lors de ses longues promenades, qui lui permettent de renouer avec sa ville de naissance et deviennent très vite indispensables à son équilibre quotidien, Lol V. Stein, bien que débarrassée de la douleur du passé, ne cesse de ressasser le souvenir de l’incident du bal qui a infléchi le cours de son existence. À chaque promenade, elle le réécrit dans son imagination jusque dans ses moindres détails. Lors de l’une de ses promenades, elle est attirée par un homme arrêté devant chez elle et auquel elle trouve un air de son ancien fiancé. Elle le suite et découvre qu’il est l’amant de Tatiana Karl, sa meilleure amie du collège, qui fut témoin de la scène du bal. Cachée dans le champ de seigle situé à l’arrière de l’Hôtel des Bois, Lol V. Stein observe les ébats des deux amants dans l’une des chambres.

À compter de ce jour, Lol est mue par le désir de revoir son amie du collège. Après avoir récupéré son adresse elle lui rend visite. Heureuse de retrouver Lol, Tatiana lui présente son mari, un certain Pierre Bugner, ainsi que Jacques Hold, l’un de ses amis qui s’avère être l’homme de l’Hôtel des Bois. C’est à ce moment-là que l’on apprend qu’il est le narrateur.

Les retrouvailles de Lol et de Tatiana ne se passent pas comme prévu et la discussion des deux anciennes amies reste surtout marquée par la banalité. Au moment de partir, Lol les invite tous chez elle. En fin de soirée, une fois les hommes partis ensemble, les deux femmes se retrouvent en tête-à-tête pour ressasser le passé et évoquer le soir du bal. Jacques Hold rejoint finalement le couple d’amies et se découvre une attirance pour Lol V. Stein.

Le groupe se fréquente régulièrement et lors d’une soirée chez les Bedford, Lol et Tatiana évoquent de nouveau le soir du bal de T. Beach. Lol avoue à son amie qu’elle vit un bonheur d’un genre nouveau, né d’une rencontre récente. Se retrouvant en tête-à-tête avec Jacques, Lol finit par lui avouer l’intérêt qu’elle lui porte ; elle lui demande de ne pas quitter Tatiana et lui fixe un rendez-vous.

Du champ de seigle, Lol V. Stein continue d’espionner les ébats de Tatiana et de Jacques. Ce dernier, s’en rendant compte, est saisi d’une vive émotion. Progressivement, la relation entre Tatiana et Jacques s’affaiblit. Dans le même temps, Lol V. Stein retrouve Jacques dans un salon de thé. Par la suite, lors d’un nouveau repas chez les Bedford, un début de rupture se fait jour entre Jacques et Tatiana ; elle sera confirmée ultérieurement. Se réfugiant dans le mensonge, Jacques refuse d’avouer que c’est Lol qui est à l’origine de cette rupture.

Un peu plus tard, celle-ci annonce à Jacques qu’elle est allée se promener toute seule à T. Beach ; elle souhaite y retourner avec lui. Ils s’y rendent en train et c’est enfin l’occasion pour Lol de revenir – après dix années – dans la salle du bal du casino. Lol veut « revoir » tous les aspects encore cachés ou ambigus des événements de ce soir-là, mais sa mémoire s’avère fade, comme éteinte. Comme il se fait tard, ils décident de réserver une chambre d’hôtel et de passer la nuit ensemble. Le lendemain, Jacques a un ultime rendez-vous avec Tatiana à l’Hôtel des Bois.

De retour à S. Tahla, les identités de Lol V. Stein et de Tatiana Karl se confondent dans le récit et le roman se referme sur l’image d’un personnage féminin pris entre l’amour irréalisable et l’oubli impossible.

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