Le Ravissemnt de Lol V.Stein

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Résumé

Le récit s’articule autour du parcoursd’une certaine Lol Valérie Stein, native de la ville de S. Tahla. À l’âge dedix-neuf ans, elle rencontre pendant les vacances scolaires un certain Michael Richardson,vingt-cinq ans, fils unique de grands propriétaires terriens des environs de T.Beach. Au grand bal de la saison qui a lieu au casino municipal de T. Beach,Lol V. Stein assiste à une scène qui s’avèrera décisive dans sa vie et qui seraà l’origine de son « ravissement » : son fiancé invite à danser unecertaine Anne-Marie Stretter, femme envoûtante qui s’empare de lui devant leregard fasciné et impuissant de Lol. Michael Richardson la quitte et parts’installer avec Anne-Marie Stretter aux Indes.

De retour à S. Tahla, marquée parl’incident du bal, Lol V. Stein reste cloîtrée chez elle, brisée par cetaffront. Prostrée, elle s’enferme dans la douleur et le silence. Quand ellesort se promener pour la première fois depuis l’incident, elle rencontre uncertain Jean Bedford, musicien travaillant dans une usine d’aviation. Ellel’épouse quelques mois plus tard et le couple quitte S. Tahla pour s’installerà U. Bridge. Lol donnera naissance à trois enfants et au fil du temps et de sesoccupations familiales, sa douleur se transforme en une forme d’indifférence.

Dix ans plus tard, Lol V. Stein et JeanBedford reviennent à S. Tahla et s’installent dans la villa natale de Lol. Lorsde ses longues promenades, qui lui permettent de renouer avec sa ville denaissance et deviennent très vite indispensables à son équilibre quotidien, LolV. Stein, bien que débarrassée de la douleur du passé, ne cesse de ressasser lesouvenir de l’incident du bal qui a infléchi le cours de son existence. Àchaque promenade, elle le réécrit dans son imagination jusque dans ses moindresdétails. Lors de l’une de ses promenades, elle est attirée par un homme arrêtédevant chez elle et auquel elle trouve un air de son ancien fiancé. Elle lesuite et découvre qu’il est l’amant de Tatiana Karl, sa meilleure amie ducollège, qui fut témoin de la scène du bal. Cachée dans le champ de seiglesitué à l’arrière de l’Hôtel des Bois, Lol V. Stein observe les ébats des deuxamants dans l’une des chambres.

À compter de ce jour, Lol est mue parle désir de revoir son amie du collège. Après avoir récupéré son adresse ellelui rend visite. Heureuse de retrouver Lol, Tatiana lui présente son mari, uncertain Pierre Bugner, ainsi que Jacques Hold, l’un de ses amis qui s’avèreêtre l’homme de l’Hôtel des Bois. C’est à ce moment-là que l’on apprend qu’ilest le narrateur.

Les retrouvailles de Lol et de Tatianane se passent pas comme prévu et la discussion des deux anciennes amies restesurtout marquée par la banalité. Au moment de partir, Lol les invite tous chezelle. En fin de soirée, une fois les hommes partis ensemble, les deux femmes seretrouvent en tête-à-tête pour ressasser le passé et évoquer le soir du bal.Jacques Hold rejoint finalement le couple d’amies et se découvre une attirancepour Lol V. Stein.

Le groupe se fréquente régulièrement etlors d’une soirée chez les Bedford, Lol et Tatiana évoquent de nouveau le soirdu bal de T. Beach. Lol avoue à son amie qu’elle vit un bonheur d’un genre nouveau,né d’une rencontre récente. Se retrouvant en tête-à-tête avec Jacques, Lolfinit par lui avouer l’intérêt qu’elle lui porte ; elle lui demande de nepas quitter Tatiana et lui fixe un rendez-vous.

Du champ de seigle, Lol V. Steincontinue d’espionner les ébats de Tatiana et de Jacques. Ce dernier, s’en rendantcompte, est saisi d’une vive émotion. Progressivement, la relation entreTatiana et Jacques s’affaiblit. Dans le même temps, Lol V. Stein retrouve Jacquesdans un salon de thé. Par la suite, lors d’un nouveau repas chez les Bedford,un début de rupture se fait jour entre Jacques et Tatiana ; elle seraconfirmée ultérieurement. Se réfugiant dans le mensonge, Jacques refused’avouer que c’est Lol qui est à l’origine de cette rupture.

Un peu plus tard, celle-ci annonce àJacques qu’elle est allée se promener toute seule à T. Beach ; ellesouhaite y retourner avec lui. Ils s’y rendent en train et c’est enfinl’occasion pour Lol de revenir – après dix années – dans la salle du bal ducasino. Lol veut « revoir » tous les aspects encore cachés ou ambigusdes événements de ce soir-là, mais sa mémoire s’avère fade, comme éteinte.Comme il se fait tard, ils décident de réserver une chambre d’hôtel et depasser la nuit ensemble. Le lendemain, Jacques a un ultime rendez-vous avecTatiana à l’Hôtel des Bois.

De retour à S. Tahla, les identités deLol V. Stein et de Tatiana Karl se confondent dans le récit et le roman sereferme sur l’image d’un personnage féminin pris entre l’amour irréalisable etl’oubli impossible.

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