Le second traité du gouvernement civil

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Une œuvre de synthèse

Cette œuvre fut rédigée lors de la fin de la carrière de John Locke, alors qu'il avait déjà quasiment une soixantaine d'années. Locke a été proche du milieu politique, sans en faire lui-même directement : il fut le conseiller du comte de Shaftesbury qui était aussi un ministre de Charles II. Quand ce roi a commencé à avoir plus de pouvoirs, se dirigeant vers la monarchie absolue, le comte et Locke par la même occasion devinrent des opposants politiques. D'ailleurs tous deux furent exilés de leur pays, pour la Hollande de 1682 à 1689, Locke a donc publié cet ouvrage à son retour en Angleterre, ce qui n'est pas anodin. Cet ouvrage, le second du nom comme l'indique le titre permet ainsi à Locke d'exposer ses thèses et donc d’opérer une sorte de synthèse en rassemblant l'ensemble de ses travaux. Comme il l'avait déjà fait, Locke s'oppose à d'autres philosophes, notamment à Sir Robert Filmer, et plus précisément '' Écritures '' et sa thèse dont il va démontrer qu'elle est absurde. En effet Filmer prônait et justifiait la monarchie absolue de droit divin, et Locke va prouver qu'en appliquant les idées de Filmer, il arrive à une sorte de non-sens au final.

John Locke s'oppose aussi aux thèses de Hobbes et à son état de nature, un état de chaos sans loi entre les hommes, et il prouve que la loi a toujours fait partie des relations entre les hommes, la loi, qu'elle soit formelle ou simplement intégrée comme coutumière a toujours régi les liens entre les individus, bien avant qu'ils soient des citoyens, bien avant que l'état ne soit créé en tant que tel. Les liens humains ont toujours été...

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