Le songe d'une nuit d'été

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La relation entre homme et femme

Dans Le Songe d'une nuit d'été, hommes et femmes entretiennent des relations bien particulières et ont des rôles définis. Il faut d'abord souligner que la majorité des interactions et de l'intrigue repose sur la notion de couple. Les personnages principaux forment tous un nœud constitué de couples, celui-là même qui va leur conférer de l'intérêt dans la pièce. Le couple est en effet l'unité relationnelle qui va mettre en mouvement chacun des rebondissements : déception de Lysandre et Hermia, dépendance d'Héléna à Démétrius, jalousie et haine de Titania pour Obéron, etc. Ainsi la pièce repose sur une confrontation aussi bien de l'homme à l'homme, de la femme à la femme ou de l'homme à la femme. Notons que de tous les personnages de premier plan, Puck est le seul qui ne soit pas en couple : c’est ainsi le seul à être épargné par tous les maux de l'histoire.

« DÉMÉTRIUS. – Est-ce que je vous sollicite ? est-ce que je vous abuse par de douces paroles, ou plutôt ne vous ai-je pas dit la vérité nue, je ne vous aime point, je ne puis vous aimer ?

HÉLÈNE. – Et je ne vous en aime que davantage. Je suis votre épagneul : plus vous me maltraiterez, Démétrius, et plus je vous caresserai. Traitez-moi seulement comme votre épagneul : rebutez-moi, frappez-moi, négligez-moi, égarez-moi ; mais du moins, accordez-moi, quelque indigne que je sois, la permission de vous suivre. »

Le genre masculin est présenté sous un jour relativement négatif, et la présence des pulsions sexuelles des hommes est nettement mise en valeur. En effet, dès la première scène, Démétrius nous est clairement présenté comme ayant couché avec Héléna avant de l'abandonner. N'assumant pas l'émoi qu'il a fait naître chez la jeune fille, il continue à se cacher derrière un prétendu amour pour Hermia – qui soit dit en passant est une demoiselle d'une beauté peu commune. Non content de la harceler en lui faisant une cour qu'elle ne désire pas, c'est le mariage qu'il espère, mettant jusqu'au père de Hermia dans l'affaire, et qui dit mariage,...

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