Les Âmes du purgatoire

par

Le caractère ésotérique de l’œuvre

Les visions, rêves et hallucinations de Don Juan jouentun rôle crucial dans l’histoire, au point où l’une d’entre elles représente leclimax, le pivot de l’histoire : suite à sa vision de la messe sacréedonnée en son honneur par les âmes du purgatoire, le héros se repent.L’importance de cette vision repose sur deux éléments essentiels :premièrement, la situation dans laquelle se trouve le héros au moment de cetterévélation, et dans un second temps la transformation radicale de notre héros àla suite de cette vision. Ces deux éléments nous permettent de connecter cetterévélation au pouvoir de la Providence divine. Don Juan est « rappelé àl’ordre » par Dieu au moment où il est sur le point de commettre le plusgrand crime de sa vie, d’atteindre un point de non-retour.

Après avoir décidé de séduire une nonne, Doña Teresa (gravepéché puisque celle-ci est censée être « l’épouse de Dieu »), DonJuan avait envisagé de s’enfuir avec elle pour commencer une nouvelle vie. Maislorsqu’il se réfugie dans le château familial où il a vécu toute sa vie avantde s’en aller pour Salamanque, Don Juan revoit ce tableau mystérieux des« tourments du Purgatoire », jadis objet de ses frayeurs. Mais à ce moment-là,quelque chose de différent se produit : il ne s’imagine plus simplementqu’il s’agit de quelques âmes aléatoires, mais plutôt de celles de ses amis,proches et toute autre personne qu’il a rencontrée – toutes piégées dansla souffrance du purgatoire. Malgré sa force de caractère, « Cette idée le fit tressaillir, et il sentit ses cheveux sehérisser sur sa tête. » Cette vision est tellement profonde et pénétrantepour Don Juan qu’il « lui semblaitque les figures s’éclairaient et devenaient lumineuses, comme si le feu dupurgatoire, que l’artiste avait peint, eût été une flamme réelle. »

Mais les hallucinations ne s’arrêtent pas là : lejour suivant, Don Juan revoit ces mêmes âmes dans une Église, et célébrant unemesse en son honneur, pour sauver son âme. Cette deuxième vision est encoreplus intense que la première, car ici tous les sens de Don Juan sont éveilléset lui donnent l’impression de vivre la réalité – il entend : « Tout à coup une musique lugubre etsolennelle vint frapper son oreille » et touche : « don Juan arrêta par la manche une desfigures qui portaient des cierges et lui demanda poliment quelle était lapersonne qu’on allait enterrer ». Et lorsqu’il entre dans l’église (enmême temps que la procession) pour savoir s’il s’agit réellement de son âme, ilest non seulement le spectateur mais aussi l’objet d’un combat terrible :les âmes du bien contre celles du mal. Lorsqu’il se retourne, Don Juan remarqueles âmes de Don Garcia et de Gomare, prêtes à tirer la sienne avec eux dans le séjourdes morts, en s’écriant : « letemps est venu ! Est-il à nous ? » Et juste après, la vision d’unserpent gigantesque prêt à se jeter sur sa dépouille l’horrifie tellement qu’ilperd connaissance et tombe devant tous en s’écriant : « Jésus ! ». Et c’est de cette manière qu’il sauve son âme.

Mis à part ces occurrences, Don Juan a également d’autresvisions et rêves à caractère prophétique, comme son rêve après le dîner donnéen son honneur par Don Garcia (où il voit apparaître devant lui unvieillard souffrant et abattu, tenant une couronne d’épines). Bien qu’elles luidonnent aussi quelques frayeurs, elles sont moins signifiantes que sa dernièrevision qui le conduit à la repentance. 

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