Les Combustibles

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Résumé

Les Combustibles est une pièce de théâtre en trois actes écrite par Amélie Nothomb etpubliée en 1994. L’action se déroule dans une ville assiégée, dans l’appartement du Professeur,où se trouvent aussi son étudiante, Marina, et son assistant.

Le Professeur a unecinquantaine d’années, il porte un col roulé. Son assistant, Daniel, a plutôtune trentaine d’années. Il entre dans la pièce où le professeur travaille surle Bal de l’Observatoire, de Blatek. Ils discutent sur la guerre qui n’en finitpas et échangent des propos cyniques et détachés sur la littérature. On apprendque Daniel s’est refugié chez le professeur il y a deux mois. Daniel continue àaller à l’Université malgré les bombardements ; le professeur restebeaucoup plus souvent chez lui pour lire.

Cependant, il fait deplus en plus froid, et ils n’ont plus rien à brûler. Daniel explique auprofesseur qu’il préfère aller à l’Université car les tuyaux de la bibliothèquesont brûlants. Alors qu’ils se disputent au sujet du froid, Marina, dont onapprend qu’elle est la petite amie de Daniel, entre dans la pièce. Ses préoccupations sont toutes matérielles : elle est frigorifiée. Elle propose alors auprofesseur de lui céder quelques volumes de son imposantebibliothèque afin d’alimenter son poêle. Celui-ci, très gêné, refuse : « Sinous nous mettions à brûler les livres, alors, vraiment, nous aurions perdu laguerre. » Marina insiste et plaide sa cause. Elle fait égalementcomprendre à Daniel qu’elle sait que leur relation est éphémère, car Daniel estun séducteur. Marina parvient à obtenir six livres à brûler de la part duProfesseur, qui hésite beaucoup sur les livres à sacrifier ; il tente dechoisir les moins bons. Marina repart avec les livres et le manteau duprofesseur.

Les deux hommes sont seuls. On apprend que la dernièrepetite amie de Daniel, Sonia, est morte en juin dans un bombardement. À causede cet événement, sa vision de la relation amoureuse a changé : il necompte pas quitter Marina. Ils discutent de la beauté de Marina lorsqu’ilsentendent de nouveaux bombardements au loin.

La discussion tombe ensuite sur le sujet des livres dont ilsse débarrasseraient avec le moins de peine. Daniel choisit Le Mal mobile, de Fostoli. À cet instant, Marina entre dans lapièce en courant : les bombes ont détruit l’université alors qu’ellevoulait rejoindre sa chambre. Le professeur lui propose alors d’habiter avecDaniel et lui. Elle accepte, et le professeur jette le premier livre au feu.

Deuxième scène, dans le même salon. La moitié des étagèresde la bibliothèque est vide. Marina, frigorifiée, feuillette un livre quand leprofesseur rentre du dehors. Elle lui explique qu’elle ne lit pas pour leplaisir mais pour choisir les livres qu’elle va jeter au feu. « Cettephrase est-elle plus nécessaire à ma vie qu’un degré de plus dans lapièce ? » Marina devient presque folle à force d’avoir froid :elle se moque de la littérature, et refuse de bouger, alors que le professeurlui conseille de remuer, de danser, pour ne plus avoir froid. Marina citeBernanos : « l’Enfer, c’est le froid. » Pour la faire taire etsurtout la réchauffer, le professeur lui propose de danser avec elle. Ellerefuse, mais il la force à danser le tango. Elle se dégage de son étreinte etse fige. Elle a toujours aussi froid.

Marina commence à pleurer et à penser à la mort : elleraconte que les plus désespérés vont se suicider en se promenant à découvertsur la place, où les Barbares peuvent leur tirer dessus. Le Professeur tente dela raisonner, mais Marina est déterminée à se tuer le jour où il n’y aura plusde livres à brûler. Le Professeur tente de lui expliquer qu’il y aura peut-êtreune vie après cette guerre, mais Marina ne le croit pas, et ne veut plus vivre,ni mettre d’enfants au monde après la guerre.

Le Professeur commence à désirer Marina, et tente del’embrasser dans le cou, mais la jeune femme se dégage. Puis elle changed’avis, elle ne veut pas avoir le rôle de la victime, et explique au professeurque lorsqu’ils feront l’amour, il ne sera rien d’autre pour elle qu’unebouillotte, qu’il ne servira qu’à la réchauffer. Le professeur trouve cetteidée monstrueuse, et dit à Marina qu’elle est belle mais démoniaque. La scènese termine alors qu’il la serre dans ses bras.

La scène suivante montre Daniel et le Professeur assis dansla même pièce, en train de lire. Daniel empêche le professeur de s’endormir. Illeur reste dix livres en tout ; ils décident duquel ils doivent brûler etse disputent au sujet de leurs goûts littéraires respectifs pendant longtemps. Leslivres dont ils parlent sont imaginaires. Daniel finit par avouer au professeurqu’il sait que Marina et lui ont passé une nuit ensemble. Le ton monte etDaniel veut frapper le Professeur qui a traité sa petite amie« d’allumeuse de bas étage » lorsque Marina entre. Elle les sépare,puis insiste pour que les hommes ne brûlent pas un livre qu’elle aime, Le Balde l’Observatoire. Marina explique à Daniel que ça ne la dérange pas decoucher avec le Professeur, car sans la beauté de son corps, elle serait déjàmorte de froid. Daniel est dégoûté par cette annonce et se jette sur elle pourla frapper. Pendant qu’ils se battent, le professeur brûle calmement neuf desdix livres restants. Le seul qui reste est le livre que Marina aime. Aprèsqu’elle l’a supplié de ne pas le brûler, le professeur l’ignore et jette lelivre au feu. Marina tient sa promesse ; elle s’enfuit pour se suicider enallant sur la place se faire tirer dessus. Daniel la rejoint pour l’enempêcher. Désormais seul, le Professeur profite du grand feu littéraire, etannonce que lorsqu’il n’aura plus rien à brûler, il ira lui aussi se promener àdécouvert sur la place. 

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