Médée

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Résumé

Devantla maison de Médée, sa nourrice est seule en scène et se lamente. Elle regrettequ’un jour Jason et ses Argonautes soient parvenus jusqu’aux terres de Médée.S’ils n’avaient pas réussi, Médée ne serait pas tombée amoureuse de Jason et neserait pas venue avec ses enfants à Corinthe. Jason a trompé la mère de sesenfants avec Créuse – ou Glaucé –, la fille du roi Créon, et la Nourrice décritla douleur effroyable de Médée. Elle avoue sa peur devant la tournure que lesévénements vont prendre. Elle ne sait pas jusqu’où peut aller la fureur de cettefemme. Les enfants de Médée entrent, accompagnés de leur précepteur.

         Le Précepteur demande à quoi sont duesles lamentations de la Nourrice, qui avoue que ce sont des lamentations d’empathie.Le Précepteur rapporte la rumeur suivante : Créon aurait prévu de bannirMédée et ses enfants. La Nourrice s’effraie davantage – elle dit avoir une foisvu Médée regarder ses enfants avec rage.

         On entend Médée se lamenter depuisl’intérieur. La Nourrice dit aux enfants de rentrer, sans chercher à attirerl’attention de Médée. Les enfants s’exécutent. Médée se lamente encore, s’enprend verbalement à ses enfants. La Nourrice est outrée, elle pleure de voir lesort s’abattre ainsi sur leur maison.

         Le Chœur entre. Il a entendu leslamentations de Médée, qui redoublent. Le Chœur en appelle à la raison etaffirme que Médée doit se contenir car Jason sera puni des dieux, puis il dit àla Nourrice d’aller voir sa maîtresse pour la consoler et lui faire vomir sarage, afin que celle-ci ne se transforme pas en crime. La Nourrice rentre doncpour consoler Médée, mais à reculons, car elle sait que Médée lance à ceux quiveulent la soulager des regards assassins.

         Le Chœur se lamente sur la douleur deMédée, en qui il entend la voix de tous les malheureux du monde.

         Médée sort de chez elle, se lamente etdémontre que le sort des femmes peut être encore plus terrible que celui deshommes, et ajoute que la violence des femmes peut égaler celle des hommes. Le Chœur,qui lui répond, prend encore une fois le parti de la raison, de la justice.

         Créon entre et annonce à Médée qu’elledoit partir avec ses enfants au plus vite. Elle essaie de le convaincred’annuler l’exil mais il ne cède pas. Il accepte cependant de lui accorder un peude temps supplémentaire pour préparer son voyage. Mais si, le lendemain, ellen’est pas partie, il la prévient qu’elle sera mise à mort.

         Le Chœur plaint Médée, qui prendaussitôt la résolution de tuer Jason et sa femme. Elle réfléchit au procédé,mais doit d’abord s’assurer qu’elle aura un endroit vers lequel fuir après sonforfait.

         Le Chœur craint la fureur de Médée,tout en compatissant avec ses maux.

         Jason entre et s’ensuit uneconfrontation avec Médée. Il lui dit qu’elle ne devrait pas se plaindre, carl’exil est un moindre mal. Médée fait valoir tout ce qu’elle a fait pour lui.Jason la raisonne, trouve qu’elle exagère. Il lui propose de lui offrirquelques présents si elle part sans scandale. Devant le refus de Médée, Jasons’en va en prenant les dieux à témoin : il a tout essayé.

         Le Chœur se lamente sur latoute-puissance d’Aphrodite sur l’humanité. Égée entre. Il est venu à Corintheconsulter l’oracle de Phœbus, pour savoir s’il aura des enfants.Malheureusement, il n’a pas compris les obscures paroles de l’oracle. Médée luiconfie également ses malheurs, auxquels Égée compatit. Elle le supplie del’accueillir en sa maison. Il accepte d’autant plus que Médée affirme savoircomment faire pour régler son problème de descendance, à condition qu’elle yvienne par ses propres moyens. Méfiante, elle lui fait prêter serment. Ils’exécute puis sort.

         Ayant à présent une solution de repli, Médéeformule le projet d’empoisonner les nouveaux mariés – elle leur enverra descadeaux enduits de poison – et de tuer ses propres enfants. Le Chœur essaie dela persuader de fuir avant de passer à l’acte, mais elle se montre résolue. Le Chœurs’interroge sur les implications et la probabilité de son projet.

         Jason entre. Médée paraît adoucie et luidemande pardon pour la rage qu’elle a manifestée plus tôt ; Jason sesatisfait de la voir ainsi en apparence revenue à la raison. Elle demande à ceque leurs enfants ne soient pas bannis. Jason ne sait pas s’il réussira àconvaincre Créon. Médée lui demande de passer par le biais de sa femme, ce àquoi Jason consent. Médée veut offrir des cadeaux à Créuse, mais Jason refusede les transmettre. Médée demande alors à ses enfants de les lui offrir. Le Chœurest accablé, il sait que la fille du roi acceptera les cadeaux.

         Le Précepteur entre et annonce gaiementque la femme de Jason a accepté les cadeaux et que les enfants peuvent rester àCorinthe. Le Précepteur ne comprend pas les pleurs de Médée. En l’absence decelui-ci elle se lance alors dans un long monologue, où elle fait part de sonhésitation à tuer ses enfants, tandis qu’ils entrent dans la maison.

         Le Précepteur revient. Il annonce la mortde Créuse et du roi Créon, dont il fait le récit. Médée entre dans la maison ettue ses enfants, acte que commente en direct le Chœur accablé. Jason arrivepour récupérer ses enfants car il a peur que Médée s’en prenne à eux. Le Chœur luiapprend qu’il est trop tard. Médée sort et dit qu’elle part chez Égée. Jasonest intensément choqué. Le Chœur conclut, alors que Médée disparaît sur sonchar : « Les dieux font, de bien des événements contraires à nosespérances, qu’ils s’accomplissent, et de bien des événements que nousattendions, qu’ils n’arrivent pas. Les solutions les plus improbables, un dieutoujours trouve pour elles un passage. »

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