Mémoires d'une jeune fille rangée

par

Hélène, dite Poupette

Hélène, ou Poupette, est la sœur cadette de Simone. Très vite, l’aînée de la famille développe un instinct de protection presque maternelle à l’égard de ce petit double d’elle-même, sur lequel elle tente de reporter l’éducation que sa mère, élevée dans les bonnes mœurs du Couvent des Oiseaux, n’a pas pu lui offrir, se contentant de lui inculquer des valeurs traditionnelles.

Très tôt, Hélène apparaît donc comme l’exutoire à Simone, qui parvient à se décharger de la solitude qu’elle ressent et de son besoin de donner un sens à la vie qu’elle mène et qui lui paraît absurde.

Calme, docile, presque soumise, Poupette partage les jeux de sa sœur aînée et se laisse guider par son fort tempérament. Si parfois, cette attention débordante, cette ferveur de l’enseignement que lui dispense Simone lui pèse sur l’esprit, elle n’en montre rien et se laisse faire : « Je la tenais pour ce qu'elle était : une semblable un peu plus jeune que moi ; elle me savait gré de mon estime et y répondait avec une absolue dévotion ». Simone utilise donc sa sœur cadette comme un double d’elle-même, un miroir sur lequel elle tente de transposer les capacités et l’apprentissage qu’elle-même n’a jamais pu avoir. En effet, elle est le prétexte à mettre en valeur et le but recherché par Simone : chaque jeu, chaque fantaisie d’apparence enfantine auxquels elle se livre en compagnie d’Hélène détient un but précis et doit être utile et servir à quelque chose. Ne supportant pas que son existence ne mène nulle part, Simone renvoie toute l’utilité qu’elle désire offrir sur cette petite sœur.

Hélène est également présentée comme la coquette, la jolie petite figure de la famille. Le père de Beauvoir annonce lui-même que si l’aînée est l’intellectuelle, la cadette, elle, est la caressante, la jolie, la rayonnante. Ainsi, cette petite sœur semble devoir faire ses preuves intellectuelles auprès de la formatrice attentive est exigeante.

Cette relation perdra tout son sens lorsque Simone rencontrera un autre objet sur lequel transposer sa tâche : Zaza.

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