Odette Toulemonde

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Résumé

Odette Toulemonde est une veuve quadragénaireque rien de bien remarquable ne caractérise, en apparence du moins. Elle mèneune petite vie banale en Belgique : elle est vendeuse durant la journée,et la nuit plumassière, afin d’étoffer quelque peu ses maigres revenus. Ellevie avec ses enfants : Rudy, jeune coiffeur et homosexuel (mais ça, Odettes’en moque bien), et Sue Helen, affublée d’un petit copain parasite qui habiteavec la famille.

Le seul plaisir d’Odette, la seule chose quila fasse sortir d’elle-même, c’est la prose de l’écrivain français BalthazarBalsan. Pour quelle raison l’œuvre de cet écrivain la fait planer,littéralement, à ce point ? Elle l’ignore. Mais elle connaît chacun de seslivres et voue une véritable passion au personnage. À la seule lecture despages de cet auteur, elle se sent planer au-dessus des autres, du monde et deses tracas quotidiens. C’est pourquoi elle ne se tient plus de joie quand elleapprend que l’auteur qu’elle révère va participer à une séance de dédicacestout près de chez elle. Elle se rend à la librairie, et, à sa grande surprise,est submergée par l’émotion et se trouve incapable d’articuler quoi que ce soitd’intelligible devant le grand homme. Déçue et frustrée, elle décide d’écrireune lettre à celui qui compte tant pour elle, et elle lui exprime, en quelqueslignes naïves mais sincères, son admiration. Elle profite d’une deuxième séancede dédicaces pour lui remettre la missive.

Balthazar Balsan, pour sa part, est un auteurà succès mais blasé. Parisien, riche, il va de succès en succès, collectionneles aventures féminines, et vit sa vie sans plaisir. Son mariage est un fiasco,il voit à peine son fils, il connaît le succès mais pas le bonheur. Un soir, ilassiste à la télévision à la mise en pièces de son dernier roman par Olaf Pims,un critique en vogue. L’individu se délecte visiblement en détruisantméthodiquement le roman de Balthazar Balsan : il s’agit selon lui d’unramassis d’idées préconçues, de formules toutes faites, un dictionnaire depensées vides. En résumé, l’écrivain n’est qu’un auteur pour caissières desupermarché. Balthazar Balsan ressent cette attaque comme une véritableagression physique. Les autres critiques s’attaquent bientôt à lui : il setrouve la proie de loups.

Après cela il marche droit à la dépression, netrouve aucun réconfort auprès de ses superficiels amis, ni même auprès de sonéditeur. Quand une âme charitable juge bon de lui apprendre que sa femme est lamaîtresse d’Olaf Pims, il tente de se suicider et se retrouve placé en hôpitalpsychiatrique. Il s’en évade et retrouve alors, dans la poche de sa veste, unelettre : elle lui a été remise par une femme lors d’une séance dedédicaces en Belgique ; il ne l’a pas encore ouverte. Il la lit enfin, larelit, la relit encore… et fond en larmes. Odette Toulemonde – car c’est desa lettre qu’il s’agit – lui montre à quel point il compte pour les genssimples. Il n’est pas un écrivain pour cuistres ou intellectuels blasés, maisun auteur dont les mots touchent le cœur et l’âme des obscurs, des sans-grade.

Odette est stupéfaite quand elle trouveBalthazar Balsan sur le seuil de son modeste appartement. L’écrivain de renomest parvenu à trouver son adresse et se présente à elle. Elle le fait entrer,l’héberge, et décide de réparer le cœur de ce malheureux qui lui a donné tantde bonheur. Pour sa part, Balthazar Balsan découvre l’âme douce et positived’Odette, qui ne sait pas voir le mal ni le laid, et dont les yeux aiment àtrouver ce qui est beau en chaque chose et en chacun. Petit à petit, l’âme del’écrivain s’apaise au contact de cette femme qui l’aime, en toute simplicité.Il n’y a rien de charnel dans cet amour, mais toute une passion qui fait battrefollement le cœur de la petite vendeuse de Charleroi.

Balthazar Balsan offre à la petite famille desvacances au bord de la mer et donne à Odette le plus beau cadeau quisoit : il lui fait lire le manuscrit de son prochain roman, l’histoire deplusieurs personnages qui vivent selon les règles que d’autres leur ont donnéset qui ne parviennent pas à trouver le bonheur. Selon Balthazar Balsan, Odetteet lui devraient, en toute logique, devenir amants, mais Odette ne l’entend pasainsi : leurs deux existences sont trop différentes. Ils se sont croisésmais ne peuvent se rencontrer.

Un jour, Balthazar Balsan a la surprise dedécouvrir, dans le salon de la petite maison louée pour Odette, sa femmeIsabelle et son éditeur. La gentille Odette a fait venir la cassante épouseafin de réconcilier les deux époux, et l’éditeur pour lui redonner foi en sonécrivain. Balthazar Balsan et Isabelle ne croient guère que l’amour existeraencore entre eux, mais pour le bien de leur fils, ils sont prêts à essayer derepartir de zéro. C’est alors que le cœur d’Odette s’emballe une fois de plus,si fort qu’elle souffre d’un accident cardiaque.

Odette est hospitalisée tandis que BalthazarBalsan veille sur elle et ses enfants en secret. Elle se remet doucement,jusqu’au jour où il ose se présenter devant elle pour tenter de la convaincreque leur histoire d’amour est possible, tandis que le cœur d’Odette s’emballe ànouveau, mais cette fois de joie. La vendeuse et l’écrivain se sont enfinrencontrés.

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