Le comportement du consommateur

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Microéconomie

Première partie : Le comportement du consommateur

Consommateur : agent, « petite entreprise », qui achète des biens et services pour répondre à des besoins et qu’il transforme enun produit final
Valeur des biens matériels => utilité qui est le but ultime de l’activité économique
Consommation : choix entre biens qu’il peut se procurer pour atteindre la satisfaction d’uneconsommation maximisée

Hypothèses :
* Evolution de l’utilité 
XIXe siècle : néo-classiques considèrent que l’utilité est mesurable cardinalement ; on peut attribuer à l’utilité de chaque produit unnombre
XXe siècle : on considère la mesure cardinale comme étant irréaliste et on admet une mesure ordinale (= préférence « plus que… », « moins que… »)
* Rationalité du consommateur

Lafonction d’utilité peut traduire l’ensemble des informations relatives à la satisfaction que le consommateur ressent par la consommation des biens.
C’est l’expression mathématique de l’ordre de préférencedans lequel le consommateur a classé ses biens.

I. la fonction d’utilité

Soit un consommateur, un bien x (prix : pX), un bien y (prix : pY) et un bien z (prix : pZ)
La satisfaction dépend dela consommation des trois biens. : u=f(x,y,z)

3 caractéristiques :

Attribution à u d’un indice exprimant la préférence | Supposée traduire la satisfaction en fonction des combinaisons |Analyse statique | Définit par une période de temps unique (=non report des dépenses d’une période à l’autre) |
Continuité | Continue sur Df (elle passe par toutes les valeurs intermédiaires) ce quipermet l’utilisation des formules mathématiques |

A. Utilité totale et utilité marginale des biens

On admet que :
- le consommateur se limite à l’achet d’un seul bien x (d’où : u=f(x))
- leconsommateur est capable de chiffrer précisément l’utilité procurée

Quantité de bien X | Utilité totale | Utilité marginale |
0 | / | / |
1 | 10 | 10 |
2 | 25 | 15 |
3 | 35 | 10 |
4 | 42 | 7...
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