Le structuralisme

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Le structuralisme. Extrait de Claude LEVI-STRAUSS (1983) Le regard éloigné, Plon, pp. 59-62.

- Le structuralisme Le structuralisme en anthropologie se confond avec l’œuvre de Lévi-Strauss. La méthode structurale est empruntée à la linguistique, plus précisément à la phonologie1 pour la rigueur de ses méthodes. Pour Lévi-Strauss, c’est la seule discipline qui soit parvenue à « formuler desrelations nécessaires » (autrement dit qui se donne pour vocation de comprendre comment les choses s’articulent entres elles ). Comme en linguistique, il va falloir délimiter les objets qu’on veut étudier et identifier le « plan de référence » : L’activité inconsciente de l’esprit va organiser des phénomènes en ensembles significatifs homogènes. Lévi-Strauss fait le parallèle entre langue et culture :les faits étudiés vont être interprétables comme des systèmes de signes. Les faits sociaux sont imprégnés de significations : « Les hommes communiquent au moyen de symboles et de signes ; pour l’anthropologie, qui est une conversation de l’homme avec l’homme, tout est symbole et signe qui se pose comme intermédiaire entre deux sujets » (Lévi-Strauss). D’où la spécificité des sociétés humaines :la dimension symbolique de la vie sociale. Les premiers travaux de Lévi-Strauss sont consacrés aux systèmes de parenté. La logique des systèmes de parenté (comme celle des systèmes linguistiques) est le produit d’opérations mentales qui sont inconscientes. Derrière la diversité des cultures se cachent des règles appliquées par toutes les cultures = les structures. Ce qu’inventent les hommes sont enfait des productions de l’esprit humain qui sont inconscientes. On ne va non plus étudier les phénomènes conscients, mais leur infrastructure inconsciente. La structure des systèmes symboliques (système de parenté, etc.) renvoie à des aptitudes humaines universelles, liées aux lois de l’activité inconsciente de l’esprit. Tout l’enjeu du structuralisme consiste à dépasser l’apparence (diversité etrelativité des cultures) pour aller vers l’essence (unité de l’homme et universalité de l’esprit humain). - Claude Lévi-Strauss. Né à Bruxelles en 1908. Etudes à Paris. Licence de droit et agrégation de philosophie en 1931. Professeur de philosophie au lycée. Lévi-Strauss va effectuer des missions ethnographiques dans le Mato Grosso (Brésil), et en Amazonie entre 1935 et 1938. Ce sera son seulterrain. Il quitte la France en 1940 pour New-York pour être conseiller culturel auprès de l’ambassade de France aux Etats-Unis jusqu’en 1948. Il rentre ensuite en France et soutient sa thèse « les structures élémentaires de la parenté ». En 1949 il est nommé directeur à l’Ecole pratique des Hautes–Etudes en Sciences Sociales de la chaire des religions comparées des peuples sans écriture. Il estprofesseur au Collège de France et tient la chaire d’anthropologie sociale de 1959 jusqu’à sa retraite en 1982. Il dirige à partir de 1960 le laboratoire d’anthropologie sociale qu’il a créé, jusqu’à sa retraite. Elu à l’académie
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= branche de la linguistique qui s’attache à décrire les systèmes de phonèmes en terme de différence et de ressemblance fonctionnelle. Phonème = son du langage. française en 1973. Mythe vivant. Quelques titres : Tristes Tropiques (1958), Anthropologie structurale (1962), La pensée sauvage (1964), Anthropologie structurale II (1975). - Architecture du texte: → 1ère partie : §1 et 2 = Qu’est-ce que la culture ? (de quoi est-elle faite ? Quels sont les rapports entre nature et culture ?). → 2ème partie : §3 et 4 : Les universaux de la culture. → 3ème partie :§5 et 6 = l’exemple des langues (diversité d’expressions mais obéissent à des contraintes universelles). → 4ème partie : §7 et 8 = L’objet de l’ethnologie (découvrir les lois de la pensée et de l’activité humaine). - 1ère partie : Qu’est-ce que la culture ? La culture est faite de règles de conduite dont la fonction échappe aux acteurs : -résidus de traditions. -règles acceptées ou modifiés. Les...
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