Bonjour Tristesse

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Présentation

Bonjourtristesse est un court roman de Françoise Saganécrit en 1954. L’auteure n’a alors que dix-neuf ans et le succès du roman larend brusquement riche et célèbre. Le roman s’inscrit dans le contexte d’émancipationféminine qui régnait alors en France. Il est écrit à la première personne dusingulier par une jeune fille pressée de devenir une femme, et dont le tondésabusé et parfois explicite sur des sujets comme le désir sexuel reflètel’évolution majeure que la société française commençait à vivre dans cesannées-là.

Cécileraconte les événements au passé, sous l’emprise du sentiment de tristesse causépar le drame final. Son récit est clairement subjectif, mêlant les descriptionset ses propres ressentis et réflexions. Sa lassitude et son désenchantement, satristesse, transpirent à travers tout le roman et lui donnent son ton singulierdont on peut aussi faire une lecture existentialiste : les personnagesportent le poids de la responsabilité née de leurs actes libres. N’est-ce pasfinalement ce que découvrent Cécile et Raymond à travers la mort d’Anne ?Chaque acte, posé librement, a des conséquences avec lesquelles il faut vivre.Ce thème central chez Jean-Paul Sartre se retrouve notamment dans L’Être etle Néant, publié en1943, un livre qui a marqué la génération de Sagan.

BonjourTristesse décrit une certaine jeunesse quis’étourdit de fêtes sans rien construire, une mentalité qui était très présenteparmi la jeunesse aisée de ces années-là, une décennie seulement après la finde la Seconde Guerre mondiale, et dans un contexte d’économie florissante. Leroman continue cependant d’être d’actualité, et ce que vit Cécile peut aussiparler à nos contemporains. Françoise Sagan touche là un thème récurrent lié àla jeunesse. Il ne s’agit nullement de nihilisme mais peut-être simplement dela difficulté à trouver une place constructive, une orientation pour sa viedans un monde plein de paillettes, lorsque de plus on n’a aucun guide – Raymondlaisse en effet Cécile complètement libre, ne lui donnant à proprement parlerpas d’éducation. Cécile est d’ailleurs consciente de la violence de sessentiments et se découvre en quelque sorte, douloureusement, à traverseux : « Je me débattais desheures entières dans ma chambre pour savoir si la crainte, l’hostilité quem’inspirait Anne à présent se justifiaient, ou si je n’étais qu’une petitefille égoïste et gâtée en veine de fausse indépendance. » Elle estaussi la première perplexe quand elle s’aperçoit qu’elle n’aimait pasréellement Cyril, mais qu’elle aimait seulement être amoureuse : après le dramede la mort d’Anne, elle n’a plus aucun intérêt pour Cyril, à la fois parcequ’il lui rappelle ces événements tragiques, et parce qu’il n’est plus utile à sesplans. En ce sens, le roman décrit les tumultes de l’adolescence, du passage àl’âge adulte à travers une meilleure connaissance de soi.

BonjourTristesse a connu un succès immédiat, et a étéadapté au cinéma dès 1958 par Otto Preminger.

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