Bonjour Tristesse

par

Résumé

Cécileest une jeune fille de dix-sept ans élevée par son père Raymond depuis la mortde sa mère alors qu’elle n’avait que deux ans. Raymond, encore jeune, est ungrand séducteur, et Cécile est habituée à voir défiler chez eux de jeunes etjolies femmes qui mènent des vies insouciantes et avec lesquelles Céciles’entend facilement. Elle-même ne cherche qu’à devenir une femme commecela : elle tente de séduire des hommes de l’âge de son père, etprivilégie toujours la fête aux études. Le roman se déroule pendant lesvacances d’été, que le père et la fille passent sur la Côte d’Azur. Céciles’amuse beaucoup, elle s’intéresse à un étudiant de vingt-six ans, Cyril, avecqui elle vit sa première véritable histoire d’amour, et s’entend très bien avecla compagne du moment de son père, Elsa, jeune femme légère comme toutes lesautres.

C’estalors qu’arrive dans la villa de son père Anne, une femme qui voit en Raymondson grand amour et qui, à la différence de ses maîtresses habituelles, brillepar son intelligence et sa culture. Elle souhaite en outre une vie stable etéquilibrée. Elle accorde une grande importance aux études, et remet, contre songré, Cécile au travail.

Raymonda aussi conscience d’à quel point Anne est différente des autres et, aprèsquelques discussions intenses, Anne et Raymond décident de se marier. Cetteperspective ne plaît absolument pas à Cécile, qui y voit la fin de saliberté : elle va devoir étudier au lieu de faire la fête. Ce n’est passeulement sa liberté que Cécile craint de perdre, elle constate aussi qu’Anneprend une place différente de celle des autres femmes dans la vie de son père,et elle ressent cela comme une menace pour la relation de complicitéprivilégiée qu’elle a avec lui.

Iln’en faut pas plus pour qu’elle élabore un stratagème pour faire échouer lemariage. Elle convainc Cyril de séduire Elsa, la précédente petite amie de sonpère, dont il n’est pas encore tout à fait détaché. Et cela fonctionne àmerveille : Raymond ne supporte pas de voir Elsa se tourner vers un autrehomme, plus jeune que lui et très séduisant. Il lui faut absolument reconquérirElsa pour se prouver sa virilité. Il n’a aucun mal à la reconquérir, mais Anneles surprend justement dans une situation qui ne laisse aucune place au doute.Blessée, tous ses rêves de mariage et de vie harmonieuse s’écroulent. Ellequitte précipitamment la villa et se tue sur la route en voiture.

Cécileet Raymond se sentent coupables d’avoir en quelque sorte causé la mort de cettefemme, et ce d’autant plus qu’elle était vraiment différente des personnesqu’ils rencontraient d’ordinaire dans leur milieu. Ils ont l’impression d’avoirperdu un être exceptionnel, et découvrent la tristesse : « Sur cesentiment inconnu, dont l’ennui, la douceur m’obsèdent, j’hésite à apposer lenom, le beau nom grave de tristesse ». Pourtant, malgré ce nouveausentiment qui reste présent dans leur vie en arrière-fond, ils reprennentrapidement leur existence d’avant, sans rien changer au rythme de leurs fêtes.

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