Carmen

par

Résumé

Chapitre I

 

Lenarrateur est un chercheur séjournant en Andalousie à l’occasion d’un voyaged’étude archéologique. Lors d’une marche, accompagné de son guide espagnol, ilrencontre un homme qui ne semble pas être de la région et avec qui il échange.Alors qu’ils reprennent leur marche ensemble, l’homme le conduit vers uneauberge pour la nuit. Son guide, qui connaît l’endroit, n’est pas rassuré etpense que leur nouveau compagnon de route est un contrebandier. Le narrateur cependantne manifeste pas de peur. Il s’avère que l’homme est en effet un contrebandier,du nom de Don José Navarro. Il est recherché par la police espagnole à traversle pays, sa tête étant même mise à prix pour 200 ducats. Mais Don José ne s’ensoucie guère et passe la soirée en leur compagnie. La nuit tombée, le narrateurest réveillé par un bruit. À sa fenêtre il aperçoit quelqu’un qui passe dans lapénombre : c’est son guide, Antonio, en chemin pour dénoncer Don José auxautorités. Le narrateur va prévenir le contrebandier, qui part à la hâte ;il semble peu affecté par la situation et quitte le narrateur sans rancune. Lesautorités arrivent donc sans trouver le bandit. 

 

Chapitre II

 

Unesemaine plus tard, le narrateur se trouve à Cordoba, dans le Sud de l’Espagne. Ily rencontre une jolie fille, une bohémienne du nom de Carmen. Elle prétendavoir des pouvoirs et propose au narrateur de lui dévoiler son avenir. Pourcela, elle l’emmène chez elle. Elle remarque qu’il a une belle montre, sansdoute de valeur. Un homme arrive soudain et tente de tuer le narrateur et devoler ce qu’il a sur lui. Mais il s’avère que c’est Don José, qui se souvientdu narrateur et le laisse partir. Sa montre, cependant, est passée aux mains deCarmen.

Après uneseconde ellipse temporelle de quelques mois, on retrouve la narrateur de retourà Cordoba. Il apprend par les autochtones et les autorités que Don José setrouve en prison pour le vol de sa montre et d’autres méfaits, nombreux, etplus ou moins graves. Le narrateur va alors lui rendre visite avec des cigares.Ce dernier ne demande pas à être aidé mais simplement à pouvoir se confesser.Il demande en outre un dernier service au narrateur : lui apporter unmédaillon, celui d’une jeune femme qu’il connaît, à Pampelune, ville assezéloignée de Cordoba.

 

Chapitre III

 

On retrouvele narrateur encore une fois à Cordoue, revenu à la prison, en train d’écouterl’histoire du bandit. Il apprend que Don José, de son vrai nom Lizarrabengoa,est né à Elizondo, au pays basque. Il était brigadier de cavalerie dans l’arméejusqu’à ce qu’il s’attache à une jeune femme, Carmen, une bohémienne. Peu detemps après leur première rencontre, il la retrouve lors d’une dispute entrefemmes au cours de laquelle Carmen blesse son adversaire. Il doit donc l’arrêterpour son méfait, mais la bohémienne tente par tous les moyens de s’en sortir.Elle use de ses charmes auprès de lui, ment en disant qu’elle vient de la mêmerégion que lui. Il la croit et charmé la laisse partir. Il est ensuite sanctionnépar sa hiérarchie, se voit condamné à un mois de prison et perd son poste dansla garde à cheval. En prison, il reçoit un jour, venant de Carmen, de lanourriture où une lime a été dissimulée. N’étant pas décidé à quitter « ledroit chemin » tout à fait, il ne tente pas de fuir et attend salibération.

En sortant,il n’a plus aucun grade dans l’armée. Il va voir Carmen et en tombe fouamoureux. Il fait cependant toujours partie de l’armée et doit faire régnerl’ordre, alors que Carmen se sert de son charme pour lui faire oublier lespetits méfaits qu’elle commet encore.

Don Joséperd ensuite Carmen de vue ; il la retrouve à Séville quelque temps plustard, alors qu’un officier des autorités la conduit en prison. Toujoursamoureux d’elle, il ne tolère pas la situation et se bat avec l’officier aprèsl’avoir provoqué ; il le tue. Carmen, reconnaissante de son geste, l’aideà fuir, car tuer un officier des autorités est un crime grave qui lui vaudraitla peine capitale. Il quitte la ville et tournant totalement le dos à sonmétier d’origine il se joint à un groupe de bandits. Son nouveau supérieur, lechef de la bande, se nomme le Dancaère. Parmi les membres de la troupe setrouve Garcia, le fiancé de Carmen. Alors qu’ils commettent de nombreux méfaitsdans la région sans être trop inquiétés, José profite d’une cohue pour tuerGarcia. Le Dancaère pour sa part meurt lors d’un guet-apens ; José lui seretrouve blessé, sans gravité cependant.

Carmendevrait être sienne, mais elle a trouvé un autre amant, un« picador » nommé Lucas. Don José ne supporte plus sa vie, il devientde plus en plus fou amoureux et jaloux. Il propose à Carmen de partir pourl’Amérique où ils recommenceraient leur vie et deviendraient riches, mais ellerefuse et lui explique qu’elle ne l’aime plus.

À courtd’arguments, malheureux et sans solution, fou de jalousie, il finit par tuerCarmen en la poignardant à deux reprises, alors qu’elle vient de jeter à terre l’alliancequ’il lui a offerte lors d’une altercation qu’ils ont, à une fête de taureaux, àpropos de Lucas. Il l’enterre puis avoue tout aux autorités.

 

Chapitre IV

 

Le dernièrepartie est quelque peu étrange, l’auteur arrête la narration et tente d’expliquerà ses lecteurs ce qu’il sait des bohémiens d’Espagne. Il répertorie alors desinformations et des précisions sur leurs mœurs et leur patois. On retrouve icil’esprit d’historien et de chercheur de Mérimée.

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