Disparition programmée

par

Première partie – La fuite

Dans son journal, à la date duvendredi 25 août, Jack Osborne explique qu’il est dans un avion avec sa sœur,sa mère, Tante Doris et Oncle Donald. On comprend qu’ils sont censés être làincognito car ils ont peur d’être reconnus. Jack précise que le « commandantPIF » est dans sa poche. Le narrateur classique prend le relais etexplique les origines de ce mystérieux commandant. Plus jeune, Jack était fande superhéros. Un jour, il a enfilé son déguisement habituel et a essayé devoler. Il s’est cassé les deux jambes. À l’hôpital, son père, Neil, lui a  offert une navette spatiale miniature, àl’intérieur de laquelle trônait une figurine d’astronaute, que Jack a aussitôtnommé Commandant Jacquot. Son père, quelques jours plus tard, le surprend entrain de parler avec le Commandant. Plutôt que de rendre la scène encore plusembarrassante, Neil avoue qu’il avait lui aussi un ami imaginaire quand ilétait plus jeune, et que c’était le cas aussi de son propre père. Il appellecela le « Pote Imaginaire Fidèle », soit PIF. Après son séjour àl’hôpital, Jack se passionne pour la lecture et pour l’écriture. En attendantque l’avion arrive à destination, il relit ses journaux intimes.

            Unmois plus tôt, en l’absence de son père, des hommes sont entrés chez lesOsborne par effraction, et ont capturé Jack, sa mère Patricia et sa sœur Jeanne.Ils ont appelé Neil et ont fait dire à Patricia : « Si tu parles, ilsnous tueront ». Les hommes s’en sont allés, sans autre forme de procès. Àpeine les trois Osborne ont-ils repris leurs esprits que la Brigade desStupéfiants débarque et fouille la maison de fond en comble. La famille apprendalors que Neil est en détention. Les policiers comprennent que les Osborne ontété menacés.

            JuneSaunders, l’avocate de la famille, vient à la rescousse. Elle explique que lapolice file Neil depuis un long moment, et qu’ils ont ainsi formé un grosdossier contre lui. Benjamin Bender, l’avocat que Neil a choisi, à la surprisede Patricia, rend visite aux Osborne alors que Saunders est encore là. Ilpropose ses services, Patricia refuse. Bender, aussitôt sorti, rejoint uncertain Alonzo Aznar, qui regrette le choix de Patricia. Bender laisse entendreque Neil en sait beaucoup ; Alonzo n’y croit pas, Neil est pour lui un« pilote qui ne sait presque rien de cette opération ». Bender révèleque contrairement à ce qu’Alonzo pensait, Neil comprend l’espagnol.

            Patriciava rendre visite à Neil en prison. Il lui annonce que Bender lui est imposé parAznar, et que la police va effacer leur vie passée pour en créer une nouvellequi leur permettra d’échapper aux dealers mis en danger par ses aveux. Neil aen effet l’intention de révéler tout ce qu’il sait une fois que sa famille seraen sécurité.

            Lesofficiers Doris Welty et Donald Smites qui, pour la couverture, demandent à cequ’on les appelle Tante Doris et Oncle Donald, viennent chercher les troisOsborne en pleine nuit pour enclencher le programme de protection des témoins.Bender et Aznar sont très méfiants.

            Lestrois Osborne deviennent les trois Granger. Jack devient Zach, Patricia Mary etJeanne Wanda. Zach rend visite à son père qui lui explique comment il en estarrivé là. Les Granger vont vivre à Elko, dans le Nevada, où ils emménagentdans leur nouvelle maison.

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