Disparu à jamais

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Résumé

L’histoire se déroule aux États-Unis, à la findes années 1990 ou au début des années 2000. Le personnage principal, WillKlein, habite Livingston dans la banlieue de New York. Il vient de perdre samère, victime d’un cancer. Ce drame frappe une famille déjà durementéprouvée : onze ans plus tôt, Ken Klein, le frère aîné de Will, a étéaccusé du meurtre d’une jeune fille, Julie Miller. La malheureuse a étéétranglée dans le sous-sol de la maison de ses parents, et Ken a disparu,fuyant devant les forces de police lancées à ses trousses. Beaucoup le croientmort, et Will le pense innocent. Le décès de sa mère est pour le jeune hommel’occasion de remuer des souvenirs ; alors qu’il regarde d’anciennesphotos en compagnie de la femme qu’il aime, Sheila Rogers, il découvre,dissimulée derrière un autre cliché, une photo récente de Ken, vieilli :son frère est vivant, et sa mère le savait ! De plus, la jeune sœur deJulie, Katy, lui apprend qu’elle a vu un homme aux abords de la tombe de sasœur ; il s’avère qu’il s’agit de Ken. Dernier détail : quand JulieMiller a été assassinée, elle avait rompu avec son petit ami de l’époquequelques mois plus tôt. Ce petit ami, abandonné alors qu’il était vraimentamoureux, c’était Will.

En cette période de deuil et de trouble, Willtrouve un grand réconfort auprès de sa fiancée, la femme de sa vie, Sheila. Ilsvivent un amour profond et complice ; pourtant, le jeune homme ignore toutdu passé de la jeune femme. Il a cru deviner en elle d’anciennes et profondesblessures qu’elle refuse d’évoquer. Elle l’aide dans son travail ; Willfait partie d’une organisation caritative, Covenant House, qui vient en aideaux jeunes gens tombés dans les pièges de la rue. Adolescents prostitués, drogués,fracassés par la vie alors qu’ils n’ont pas vingt ans, ce sont les victimesauxquelles Will tend la main, jour après jour. Il travaille aux côtés de sonmeilleur ami, Carrex, ancien voyou raciste et violent, aujourd’hui gourou NewAge, professeur de yoga et dévoué corps et âme aux jeunes de la rue. Wills’apprête à reprendre le cours de sa vie et à faire de Sheila sa femme quand,du jour au lendemain, celle-ci disparaît, ne lui laissant qu’un billet d’uneligne comme adieu. Dans le même temps, Will est contacté par le FBI en lapersonne de Pistillo, officier qui a enquêté, onze ans plus tôt, sur le meurtrede Julie. Il apprend à Will, stupéfait, que les empreintes de Sheila ont étéretrouvées sur le lieu d’un double meurtre, à Albuquerque au Nouveau-Mexique.Puis une autre nouvelle terrible tombe : le corps de Sheila Rogers aété retrouvé au bord d’une route. La jeune femme a été affreusement torturée.Will et Carrex décident alors de se mettre en quête de la vérité, conscientsque leurs recherches leur révéleront peut-être des choses qu’il eut mieux valuignorer.

Pour ce faire ils côtoient les tréfondssordides de l’enfer de la rue. Ils découvrent la trace de Sheila Rogers,adolescente fugueuse débarquée à New York d’un bus venu de l’Idaho, devenue lavictime d’un ignoble individu qui l’a droguée, prostituée, frappée, en a faitun objet sexuel. Mais la jeune femme semble avoir pu échapper à ce prédateur,puisqu’elle est parvenue à s’inscrire à l’université, intégrer une fraternitéétudiante, et partager la chambre d’une jeune étudiante sans histoires.Stupeur : cette étudiante, c’est Julie Miller ! Loin de se préciser,le tableau devient de plus en plus flou. Will contacte une journalisted’Albuquerque qui l’informe que le FBI a pesé sur les autorités locales pourque le double meurtre ne soit pas ébruité. Une rapide enquête montre que lelocataire de la maison ne fait pas partie des victimes du crime. Et pendant cetemps, dans l’ombre, d’obscurs personnages agissent. Il y a Phil McGuane, chefmafieux retors et intouchable, protégé comme un chef d’État, habile et jamaiscompromis directement dans ses sordides trafics – il ne craint ni la police nile FBI. Pourtant, un homme lui fait peur, un tueur psychopathe, un assassinsans merci qui aime torturer ses victimes avant de les étrangler avec unlacet : le Spectre, dont le vrai nom est John Asselta. Ces sinistrespersonnages se connaissent depuis l’enfance, ils ont grandi dans le mêmequartier, à Livingston. Et un de leurs bons amis n’était autre que Ken Klein.Ils portent un intérêt suspect à Will, à sa famille, à Sheila, et surtout àKen. Ils ont visiblement trempé dans le meurtre de Julie Rogers.

L’enquête menée par Will est ardue, lesembûches fréquentes. Le corps de la malheureuse Sheila va être inhumé. Will serend aux obsèques, s’approche du cercueil ouvert pour rendre un dernier hommageà la femme qu’il aime, et découvre que le corps, reconnu officiellement par lamère de Sheila, n’est pas celui de celle qui a partagé sa vie. Quiest-elle ? Où est sa Sheila ? Il finit par apprendre que cellequ’il prenait pour Sheila Rogers se nomme en fait Nora Spring. Elle a fui unmari violent qui la battait, s’est réfugiée à Stockholm où elle a rencontré uncouple également en fuite : Sheila Rogers et Ken Klein. Ils se sont liés,et les deux femmes, toutes deux poursuivies, ont décidé d’échanger leuridentité. C’est pourquoi Will et Carrex, en suivant la trace de Sheila Rogers,la vraie, identifiée par sa mère et par les empreintes digitales du FBI, nesuivaient pas la trace de la femme qu’ils connaissent ; celle-ci vit toutprès, réfugiée dans un hôtel. Quand ils se retrouvent, Will et Nora tombentdans les bras l’un de l’autre. Nouveau détail : Ken et Sheila n’étaientpas seuls à Stockholm. Ils étaient accompagnés d’une enfant, Carly, leur fille.

Pourquoi Nora a-t-elle fui ? Pouréchapper aux tueurs de McGuane. Ken a été reconnu à Stockholm. Arrêté, extradé,il a monnayé un programme de protection des témoins avec le FBI, en échanged’informations sur McGuane. Le FBI a caché Ken, Sheila et Carly à Albuquerqueoù McGuane les a retrouvés. Ce dernier a envoyé deux tueurs, qui ont torturé lamalheureuse avant d’être abattus par Ken, qui a averti Nora qu’elle était engrand danger d’être impliquée dans cette poursuite. Depuis, Ken et Carly sonten fuite. Après bien des difficultés, Will parvient à entrer en contact avecKen par le biais d’un forum de discussion en ligne. Ils conviennent d’un lieude rendez-vous. La scène est touchante : d’un côté, il y a Will, son père,sa sœur ; et de l’autre apparaît Ken, le frère et le fils longtempsdisparu. Ken explique alors qu’il est innocent du meurtre de JulieMiller : c’est le Spectre qui a assassiné la jeune femme sur l’ordre deMcGuane. Les retrouvailles sont parfaites, jusqu’à ce que surgisse Katy Miller,la sœur de Julie. Elle clame la vérité : la fillette de six ans qu’elleétait a tout vu, cachée dans le sous-sol de la maison. C’est Ken qui a tuéJulie, Ken le pourvoyeur qui avait fait sombrer la jeune femme dans la drogue,Ken qui, depuis toujours, sème la mort et le carnage. Une bagarre éclate entreWill et Ken, et c’est Ken qui a le dessus. Cependant, il n’a pas le courage –ou la lâcheté – de tuer son frère : il l’implore de prendre soin de Carlyet de ne surtout pas emmener la fillette le voir en prison. Pistillo, qui vientd’arrêter McGuane, arrête également Ken. Will, pour sa part, va honorer sapromesse : prendre soin de sa nièce Carly.

Quand Will et Nora se rendent à l’aéroportpour accueillir Carly, un dernier coup de théâtre les attend. Le Spectre, queWill connaît trop bien, apparaît, et lui fournit la dernière pièce dupuzzle : Carly n’est pas la fille de Sheila Rogers, mais la fille de JulieMiller. Elle n’est donc pas la fille de Ken mais sa fille à lui, Will. Ken luia volé son enfant pour protéger sa fuite. Ce n’est pas sa nièce que Willaccueille à bras ouverts, c’est sa fille. Alors que Will fonde une famille,Ken, lui, croupit au fond d’une cellule.

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