Esther

par

Résumé

Prologue

 

            La Piété incarnée rend gloire au roi Louis XIVet à Mme de Maintenon, épouse du roi et créatrice de la Maison de Saint-Cyr,maison d’éducation pour les jeunes femmes nobles sans argent où la pièce estreprésentée, sur une commande de Madame. L’esthétique de la pièce semble êtretout entière contenue dans cette phrase de conclusion : « Toutrespire ici Dieu, la paix, la vérité. »

La pièce se passe à Suse, en Perse, dans lepalais du roi Assuérus.

 

            Actepremier

 

La pièce débute dans l’appartement d’Esther,épouse d’Assuérus. Elle y retrouve une vieille amie nommée Élise, toutesurprise de la voir non seulement vivante mais en outre reine de Perse. Estherlui raconte alors comment elle est parvenue à cet état : Assuérus avaitrépudié son épouse, Vasthi, et cherchait une nouvelle femme. Toutes les jeunesfilles des alentours étaient appelées à postuler à cet honneur. Mardochée,oncle dévoué d’Esther, a envoyé parmi elles sa nièce, laquelle, cachant sajudéité, et donc aussi son lien de famille avec Mardochée, a charmé Assuérus,justement parce qu’elle ne cherchait aucunement à le charmer. Mardochée, depuislors, continue à l’aider à distance. Il est allé jusqu’à déjouer, à distance,un complot mortel fomenté contre Assuérus. Tandis qu’elle se lamente sur lesort de Sion décimée, Esther avoue qu’elle n’a toujours pas révélé sonappartenance à son époux. Ainsi, tout ce qu’elle a pu faire pour son peuple,c’est accueillir un maximum de jeunes femmes israélites en son palais.

            Estherappelle les jeunes femmes israélites, qui composent le Chœur de la tragédie.Elles chantent un cantique, se lamentant sur les malheurs de Sion.

            Mardochéeparaît et annonce une terrible nouvelle : Aman, favori d’Assuérus, a conçuun projet d’extermination totale du peuple juif, qu’Assuérus a approuvé.Mardochée demande à Esther de révéler sa judéité à Assuérus afin d’influer sursa décision. Esther craint d’être exécutée aussitôt par Assuérus, maisMardochée la convainc d’agir, en lui rappelant que c’est, par piété, ce qu’elledoit faire.

            Esther,après s’être scandalisée du sort réservé à son peuple, prie Dieu del’accompagner dans cette épreuve.

            LeChœur, plein d’effroi, chante le massacre sans pitié du peuple juif et annonceen même temps la vengeance prochaine de Dieu.

 

            Actedeuxième

 

            Le second acte se passe dans la chambre où setrouve le trône d’Assuérus. Hydaspe, un officier du roi, apprend à Amanqu’Assuérus a fait un mauvais songe la nuit dernière, et qu’il va consultertous les devins pour en démêler le sens. Aman s’avoue lui aussi tourmenté, maispar sa haine débordante : il veut la perte de Mardochée, qui se montreinsolent à son égard, et c’est d’ailleurs pour se venger de lui qu’il aorganisé le massacre total de son peuple. Aman va jusqu’à révéler qu’il amanipulé le roi pour obtenir ce qu’il voulait. Malgré tout, il n’en peut plusque Mardochée soit vivant, et il aimerait, sans oser le demander au roi,pouvoir accélérer le massacre.

            Amanet Hydaspe s’éclipsent quand Assuérus entre, accompagné d’Asaph, un autre deses officiers. Asaph révèle à Assuérus que le complot plus tôt évoqué, quivisait le roi, a été déjoué par Mardochée. Le roi pense que ce geste prévautsur la judéité de celui-ci et décide de lui rendre hommage.

            Assuérusdemande à Aman de quelle manière il pourrait honorer un homme qui l’a grandementaidé. Aman, pensant que c’est de lui-même qu’il est question, lui suggère d’organiserun somptueux triomphe. À ces mots, Assuérus s’exécute… et demande à Aman,outré, d’organiser le triomphe de Mardochée.

            Estherparaît, très affaiblie, devant Assuérus, qui tente de lui prouver son amour etl’assure être capable de tout faire pour elle. Esther lui avoue qu’elle a une importantedemande à lui faire mais qu’elle ne la formulera qu’en présence d’Aman. À cettefin, tous trois se retrouveront à dîner chez elle le soir même.

            LeChœur, laissé seul, se questionne en chantant sur la tournure que vont prendreles événements.

 

            Actetroisième

 

             Le troisième acte a lieu dans les jardinsd’Esther, et dans une partie du salon d’Esther où prend place le dîner. Aman,humilié par le triomphe de Mardochée, et sa femme, Zarès, sont là en avance etse disputent : Zarès essaie de raisonner son époux en lui reprochant sonhybris.

            Hydaspeaccourt et annonce que les événements risquent de tourner en faveur d’Aman. Eneffet, les devins ont lu dans le songe d’Assuérus qu’un étranger allait veniret tuer le roi et la reine, ce qui a eu pour effet immédiat de raffermir laméfiance d’Assuérus envers le peuple juif.

            LeChœur, en ouverture du festin, chante : il blâme le modèle du puissantnéfaste, incarné par Aman, puis loue la figure d’un roi sublime, en incitantAssuérus à lui ressembler.

            Estherrévèle qu’elle est juive et qu’elle est la nièce de Mardochée. Ce faisant, elledénonce aussi les manigances d’Aman. Assuérus a honte de s’être laissémanipuler par Aman, et s’absente pour réfléchir.

            Aman,paniqué, jure loyauté à Esther et se convertit au judaïsme. Comme elle ne selaisse pas impressionner, il se jette à ses pieds. C’est à ce momentqu’Assuérus revient et surprend son favori, qu’il fait prisonnier.

            Assuérusdonne à Mardochée le pouvoir d’Aman, dit vouloir mettre fin au massacre des Juifs,et promet de révérer le Dieu d’Esther comme s’il était de ses dieux.

            Asaphaccourt pour annoncer qu’Aman est en train de se faire torturer par le peuple.Assuérus demande alors à Asaph d’envoyer partout l’ordre de mettre fin aumassacre des Juifs.

            Le Chœurchante les louanges de Dieu.

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