L’île Mystérieuse

par

Cyrius Smith

Il est sans conteste le personnage principal, leleader de ce groupe de cinq personnes à avoir échoué ensemble sur une plage.Charismatique, son autorité s’impose naturellement et ne fera jamais l’objet decontestations.

Smith est né en 1820, il est âgé dequarante-cinq ans au moment des faits. Propriétaire d’un immense domaineagricole, c’est également un ingénieur brillant. Physiquement Smith en imposepar l’assurance et l’intelligence qui émanent de lui : « Il avait unede ces belles têtes “numismatiques”, qui semblent faites pour être frappées enmédailles, les yeux ardents, la bouche généreuse, la physionomie d’un savant del’École militaire… ».

Scientifique et pragmatique, Smith estégalement un homme de convictions. Profondément attaché à la liberté, il estcontre l’esclavage et a émancipé tous les esclaves de son domaine agricole, cequi lui vaut l’attachement incommensurable de Nab, un de ses compagnonsd’aventures et ancien esclave.

Lorsqu’éclate la guerre de Sécession, Smithtout naturellement s’engage du côté des nordistes qui veulent abolirl’esclavage. Il se retrouve sous les ordres du général Grant et fait preuve debeaucoup de courage lors des nombreuses batailles auxquelles il participe. Ilobtiendra même le grade de colonel.

Lors d’une attaque contre le camp de Richmond,Smith est blessé et fait prisonnier. Il n’a qu’une idée en tête :s’évader. Durant cet emprisonnement il fait la connaissance d’un journaliste etil est approché par un marin également prisonnier qui souhaite s’enfuir encompagnie de son fils adoptif. Par ailleurs, Nab parviendra à le rejoindre dansce camp.

À la tête de ce petit groupe, il s’empare d’unballon dirigeable et parvient à s’enfuir du camp. Malheureusement, un ouraganva les dévier de leur trajectoire et les emporter vers une île inconnue.

 

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