L’île Mystérieuse

par

Nab

Nab est un jeune homme noir âgé d’unetrentaine d’années. C’est un fils d’esclaves ayant appartenu à Cyrius Smith.Nab a depuis longtemps été émancipé par Smith auquel il voue une grandeaffection.

C’est un jeune homme beau, bien bâti. Il estgénéreux, serviable et très calme : « Il était ce qu’il seraittoujours, le courage, le zèle, le dévouement, l’abnégation personnifiée. »

Lorsqu’il apprend que Smith a été fait prisonnier,il décide de le rejoindre. Accompagné du chien de Smith, il réussira às’introduire dans le camp et à retrouver son ami. Il prendra part au projetd’évasion et échouera avec les autres sur l’île. L’atterrissage est difficileet Smith chute dans l’eau. Tout le monde le croira mort sauf Nab qui lerecherchera jusqu’à le retrouver.

Si Verne fut un visionnaire à certains égards,il ne s’est cependant pas affranchi de la vision ethnique de son époque. Eneffet, la description qu’il fait de Nab est celle du bon « nègre »serviable, travailleur et naïf. Nab est le seul des naufragés qui n’a pas deconnaissances scientifiques ; il occupe le rôle de cuisiner dans la viesur l’île. On peut aussi penser que Verne n’a pas forcément les préjugéscourants à son époque mais qu’il met simplement en scène un Noir de son temps defaçon réaliste, lequel, comme la plupart alors, n’a pas eu accès à l’éducation,n’a que les qualités de son cœur, sans vouloir prouver la possibilité d’uneplus grande égalité en construisant une figure plus idéalisée.

 

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