La Mort de Napoléon

par

Un retour difficile projeté, mais aussi tragiquement comique

Lors de son retour, Napoléon est totalement incognito etle vit mal. Cette nouvelle vie le pousse à surmonter de nombreuses épreuvesimprévues. Il mène une vie banale, et se retrouve pris dans des situationscomiques.

Arrivé à Waterloo, où le temps se montre radieux,contrairement à ce qu’il y vécut autrefois, il est entraîné par un groupe detouristes britanniques avec lesquels il fait la visite de la ville, ce qui est comiquequand on sait la défaite qu’il connut à cet endroit, face aux Anglais,Allemands et Néerlandais coalisés, le plus comique étant la scène où un vieilhomme lui certifie qu’il a vécu cette bataille et la lui raconte, à lui,Napoléon.

En arrivant à Paris, son parcours est semé d’embûches. Illui est impossible de reconquérir le pouvoir, alors il travaille dur pour lecompte de Mme Truchaut. Son travail lui permet de s’installer confortablement,en tant qu’homme d’affaires, négociant dans les melons, et de vivre comme unbourgeois de la capitale. Ce retour sans gloire indique bien son impuissance àsortir de l’anonymat et à mener des combats. C’est parce qu’il ne peut plusrien gagner au niveau politique qu’il met toute sa vigueur dans cetteentreprise et ce travail, qu’il mène avec envie, mais sans réelle passion.

La scène la plus cocasse, mais également celle qui entraîneraNapoléon vers sa crise d’identité, dont il ne se relèvera pas, se produit lanuit. Le héros passe devant un asile de fous où il croise de nombreux hommesqui se font passer pour lui, qui croient être Napoléon. Tous ces hommess’apparentent à des sosies, et jouent son rôle. Si cela semble grotesque, ils luiressemblent étrangement : « leursvisages à tous reflétaient une sorte de mélancolie solennelle, de gravitéméditative, qui forçaient étrangement le respect ». Les sosies deNapoléon forcent donc le respect de celui qu’ils imitent. Cela prouvel’importance que Napoléon eut pour eux, le traumatisme des Français lors de lachute de l’empire et le besoin de s’identifier à un grand homme, une idole,pour trouver un sens à sa vie. Cette scène est également un miroir : cessosies forment un écho de celui qui joua son rôle pour que le héros puisse quitterl’île sans être découvert. Le « prophète » de ces aliénés est mort, Napoléonn’est plus, alors ils tentent de pallier cet état de fait comme ils peuvent, enjouant son rôle, en se faisant passer pour lui. Ils s’oublient donc eux-mêmespour prendre la place d’un autre, afin de faire leur deuil. Face à tous sesdoubles, Napoléon comprend que son retour sera impossible, car il a lui-mêmeperdu en un sens la maîtrise de son destin, il s’est oublié.

Évidemment, un vieil homme usé, qui revient en Europeaprès que la vie a repris son cours et que les régimes politiques se sontenchaînés et stabilisés, ne pourra pas changer la destinée ni d’un continent nimême d’un pays : il se retrouve aspiré, comme englouti par la réalité, saréalité qu’il ne parvient pas à changer. Peut-il alors changer sa propredestinée et retrouver un peu de gloire, gagner à nouveau dans d’autresdomaines ? Le lecteur se met à rêver avec lui, de nouvelles réussites entout genre, bien que l’épilogue du roman qui révèle son impuissance, etfinalement son échec, apparaît fatal. 

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