La Seconde Surprise de l’amour

par

Monsieur Hortensius

C’est le pédant de la Marquise. Ilest bien éduqué et se vante de ses connaissances en philosophie, en morale eten belles lettres. Il est décrit par Lisette comme un homme « aussi chargé de livres qu’unebibliothèque. » La Marquise l’a engagé pour lui donner des séances delecture, et il prétend lui « purger »l’esprit avec ses histoires et la philosophie de Sénèque. Il glorifie sanscesse les écrivains grecs, comme s’il était leur servant : « Ô divin Homère ! Ô Virgile ! Et vousgentil Anacréon ! » (Acte III, Scène 1).

Monsieur Hortensius est un hommeimbu de sa personne, et il espère pouvoir amadouer Lisette (pour qui il a unfaible) par ses connaissances théoriques et ses grands mots latins. Il sepermet même de lui faire des avances : « Larhétorique que je sais là-dessus, Mademoiselle, ce sont vos beaux yeux qui mel’ont apprise. »

Ce personnage démontre également unecertaine mesquinerie. En effet, lorsqu’il se rend compte que la Marquiseporterait quelque intérêt au Chevalier, il réalise qu’il perdrait sans doute saplace auprès d’elle, du fait que le Chevalier appartient aussi à l’élite etpourra faire la lecture à la Marquise (mieux que Monsieur Hortensiusd’ailleurs). Par conséquent, il excite la colère de la Marquise contre leChevalier en lui faisant croire que celui-ci aurait publiquement rejeté l’idéede l’épouser. 

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