Le chat noir

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Présentation

Edgar Poe est connu pour l’écriture de poésie, d’essais, mais surtout pour ses nouvelles fantastiques. Son célèbre recueil Histoires extraordinaires a été traduit en français par Baudelaire, qui voit en Edgar Poe un des premiers écrivains modernes. Après la poésie, Poe s’essaie au genre de la nouvelle, très en vogue à l’époque. En effet, les nouvelles peuvent être publiées dans de nombreux quotidiens et permettre aux auteurs de vivre de leur plume. La nouvelle fantastique est aussi en vogue, elle a la spécificité d’introduire un élément étrange dans un univers réaliste.

La nouvelle Le Chat noir a été publiée dans un hebdomadaire en 1843, elle relate l’histoire cruelle d’un narrateur qui ne montre ni empathie, ni remords pour le meurtre de sa femme. Cette courte nouvelle relève du genre fantastique et obéit à une esthétique de la brièveté dont plusieurs caractéristiques découlent : d'abord les personnages ne sont pas nombreux et ne sont pas décrits, ils ne sont représentés que succinctement (souvent par une unique caractéristique) ; l’action est quasi unique, elle avance rapidement ; enfin, la narration se fait a posteriori : le narrateur, depuis sa cellule de prison, raconte au passé une histoire antérieure, qu’il affirme avoir réellement vécue, celle de l’évènement qui l’a conduit en prison. La temporalité...

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