Le Faucon Déniché

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La chasse au faucon, l’illustration d’un loisir de seigneur

La chasse au faucon est une activité quasimentdisparue de nos jours en France mais qui était fort prisée autrefois. Elle étaitpratiquée par la noblesse et consistait en ceci : la proie était atteintenon par une pierre lancée à l’aide d’une fronde ou par une flèche mais attrapéepar un oiseau de proie dressé. On imagine le chasseur, à cheval ou à pied,« sur son poing était posé le hobereau. […] Les rabatteurs, pendant cetemps, […] frappaient les herbes avec des bâtons pour lever le gibier. »Alors surgissait la proie : « un héron sortit des roseaux. […] Ilmit en œuvre toute sa science de grand navigateur pour échapper àl’ennemi. » Le seigneur « lança son gerfaut de toute la force de sonbras puissant » en criant « À la vol ! À la vol ! ».Pendant ce temps « les chiens jappaient, la gueule tendue vers leciel. » L’oiseau de proie survolait sa victime et fondait sur lui. C’étaitalors « un entremêlement d’ailes, une lutte désespérée, […] une chuterapide. » Les deux oiseaux tombaient au sol, où « les lévriers achèventce combat inégal. » Survenait alors le maître du faucon, lequel « s’étaitjeté au milieu des chiens. D’un coup de poignard, il ouvrit le corps haletantdu héron et en tira le cœur qu’il offrit au gerfaut. »

On ne chassait pas que les oiseaux, la chasse aufaucon permettait de chasser également les lièvres et autres animauxterrestres. Cependant, rappelons que la chasse était une activité réservée auxseigneurs, et il était formellement interdit aux serfs de la pratiquer, souspeine de lourdes sanctions : c’est ainsi qu’à la fin du roman, c’est« poussé par la faim, risquant le cachot pour une soupe » que lebraconnier ose abattre le faucon.

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