Le Faucon Déniché

par

La représentation des droits et devoirs du seigneur

Le seigneur règne sur un fief. Là habitent « lesvilains, paysans libres, ou non libres, les serfs. » Ce sont eux quicultivent les terres du seigneur et « s’acquittent des corvées, commel’entretien des fossés et des murailles du château ». Le seigneur, « enéchange, doit protection à ses paysans, qui se réfugient à la première alertedans le château. » Le château devient alors leur refuge lorsque labataille fait rage : « Des boulets de pierre, lancés des mâchicoulis,rebondissaient sur le plan incliné des courtines pour aller écraser lesguerriers. Les plaintes, les vociférations se mêlaient au bruit sourd des coupsde bélier qui ébranlaient portes et muraille. […] L’eau des douves s’ouvraitpour engloutir les morts et les blessés. » Le seigneur est un guerrier etdonne de sa personne : « Guilhem Arnal, un arc à la main, défendaitson château avec résolution. […] Heaume en tête, gant de maille de fer aupoing, gonfanon planté à ses côtés, il était l’âme de la résistance. »

        Lesdevoirs du seigneur sont également illustrés dans Le Faucon déniché par la construction d’une fontaine, la Fount delPlanète : « c’était cette fontaine que le vieux seigneur, père duseigneur actuel, avait fait construire au pied du village pour que les pèlerinspuissent s’y désaltérer. » Le seigneur, responsable de ses terres et detoute personne les traversant, pourvoyait ainsi aux besoins de ses serfs, maisaussi à ceux des pèlerins en route vers les grands lieux de pèlerinage commeSaint-Jacques-de-Compostelle, au nord de l’Espagne. La route de Saint-Jacquestraverse certainement le fief du seigneur Guilhem, puisqu’il est situé dans leSud-Ouest, dans le Languedoc. Nous constatons donc que droits et devoirs duseigneur sont à la fois intimement entremêlés et strictement définis.

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